Приветствую Вас Гость
Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS
Страница 1 из 11
Модератор форума: Darth_Ellia, tatyankaWraith, investigator 
Форум » Рейфоманский полигон » Наши фанфики по вселенной "Звёздных Врат" » Под чужой луной
Под чужой луной
ElennaДата: Четверг, 01.01.2015, 15:36 | Сообщение # 1
Пол:
Группа: Свои
Сообщений: 352
Репутация: 53
Замечания: 0%
Статус: Отсутствую
Название: "Под чужой луной"
Автор: Elenna/Kitten
Рейтинг: РG
Жанр: AU, драма, гет
Диклеймер: что не моё, то принадлежит своим авторам.
Размер: повесть
Аннотация: Планет в Пегасе много, на каждой - свой народ, свои обычаи, а у землян всегда силён соблазн вломиться в чужой монастырь со своим уставом. Не всегда за это расплачиваются непосредственные виновники, но любовь - как известно - всегда права, даже если это не вполне обычная любовь.
Предупреждение: продолжение событий, описанных в фанфиках "Новые времена" и Новое поколение"

Глава 1
Найди, где у него кнопка!
Велтистов «Приключения Электроника»


Глаза Родни МакКея горели ярче всех звёзд Пегаса вместе взятых от переполнявшего ученого нетерпения:

- Мы должны отправиться на эту планету! – с жаром доказывал он всем присутствующим на очередном совещании. - Чтобы исследовать обнаруженное нами устройство!

- Да объясните же вы, наконец, что за устройство! - начинал терять терпение Вулси.

- В том-то и дело, что это неизвестно!

- Что-то я не понимаю: сначала вы говорите, что нашли информацию о нём в базе данных Древних, а теперь утверждаете, что ничего о нём не знаете. Там же должно быть подробное описание! – Вулси поправил очки на переносице и с недоумением посмотрел на гения двух галактик, ожидая надлежащих объяснений.

- Дело в том, - пояснил Родни. - Что база данных сильно повреждена, нам удалось узнать лишь то, что на той планете установлен некий прибор Древних, а что это за прибор – неизвестно; вероятно, информация о нем находится в области поврежденных файлов. Это может быть всё, что угодно, и с этим необходимо разобраться!

- Можно расспросить асуран, - предложила Тейла.

- Они не могут ничего знать! - возразил Родни. - Древние установили это устройство там уже после того, как уничтожили их... то есть, попытались уничтожить. В общем, их спрашивать бесполезно.

- Ну, хоть точные координаты имеются? - лениво поинтересовался Шеппард, предчувствуя очередной геморрой на голову своей команды. Как показывает практика, когда Родни так возбужден, ничем хорошим, как правило, это не кончалось. А однажды едва не стоило команде жизни. Лишь вмешательство оказавшихся на тот момент в нужном месте в нужное время разведчиков «Сферы» спасло команду от реальной и весьма печальной перспективы послужить обедом для рейфов.

- Тоже утрачены.

- Так что ж, ты предлагаешь нам всю планету прочёсывать в поисках неизвестно чего? – криво усмехнулся Джон.

- Можно расспросить местных жителей, - предложил Родни.

- А они там есть? – осведомился Ронон.

- Есть, - сообщила Тейла. - Они называют свою планету Иминд. Весьма своеобразный народ…

- Так вам известно об этой планете, - произнес Вулси с интересом уставившись на атозианку. - Вы с ними прежде встречались?

- Лично - нет, но слышала, что много лет назад, когда я была еще маленькой, наш народ пытался торговать с ними, правда, из этого так ничего толком и не вышло.

- Иминдиане не особенно дружелюбны? - предположил Ронон, демонстративно вытащив и покрутив в руках свой станнер...

- Нет, войн с другими народами они не затевают, но свою планету предпочитают не покидать и гостей не жалуют, - ответила атозианка.

- Звучит не очень-то обнадёживающе, - заключил Джон. - В общем, Родни, если пойдём туда, разговаривать с ними будешь сам.

- И поговорю! - запальчиво воскликнул МакКей. - Как я понял, это задача для настоящего гения!

- Я тут подумал, может пригласить на прогулку кого-нибудь из наших альтернативных союзников? – предложил Шеппард. – Так сказать – для подстраховки.

Ну не нравилась подполковнику идея лететь неизвестно куда в поисках неизвестно чего, лишь бы удовлетворить интересы МакКея.

- Думаю, это излишне, - возразил Родни. – Справимся сами… К тому же у слайдеров немало своих собственных миссий. Они, знаешь ли, на месте не сидят…

- Но если мы собираемся вступать с иминдианами в контакт, не помешает знать о них побольше. Тейла, расскажите всё, что вам известно, - попросил Вулси. - Хотя бы в общих чертах. Что за цивилизация?

- Не особенно развитая: примитивное земледелие, ремёсла...

- А оружие у них какое? – полюбопытствовал Ронон.

- Кинжалы, сабли, луки и арбалеты с отравленными стрелами.

- Джентльменский набор, - хмыкнул Шеппард. - Они ими что – «стрелы» рейфов сбивают?

- Нет, конечно. Это скорее для поддержания порядка на своей планете.

- Видимо, порядки у них не очень-то демократические, - заметил Вулси. - Как у них с властью дело обстоит?

- Формально есть король, но реальные правители - жрецы.

- Жрецы? Значит, есть религия, - заключил Вулси, оценивая возможные перспективы вылазки и какие с этим могут возникнуть проблемы.

- Да, богов у них много, но особенно почитают богиню своей единственной луны. Они называют её Великая Мать Рьинн, она у них главная в пантеоне божеств.

- Как-то сомнительно, чтоб такой народ мог знать что-то про устройство Древних, - усомнился Джон.

- А почему нет? - возразил Родни. - Мы ведь уже встречались с примитивными народами, они чтили устройства Древних как священные реликвии, не зная об их истинном назначении.

- Вот что, - подытожил Вулси. - Если вы считаете, что отыскать и исследовать это устройство столь важно для экспедиции, можете попытаться, но тратить на это время до бесконечности я не позволю. У нас и без того достаточно проблем. Даю неделю, если за это время не найдёте - прекращайте поиски.

***
Джону, Родни, Тейле и Ронону пришлось проделать немалый путь от Врат до ближайшего иминдианского города, и теперь они шли через лабиринт узких грязных улочек на его окраине.

- Как они ходят в такой грязи?! - ныл привыкший к комфорту МакКей. - Что за дыра?!

- Это столица, - уточнила Тейла.

- Если это столица, то какая же у них провинция! – продолжал возмущаться МакКей, стараясь удерживать равновесие и не упасть. Только вываляться в грязи ему еще недоставало.

- Помнится, ты больше всех сюда рвался, - замечание Шеппарда заставило Родни прикусить язык, впрочем, ненадолго: из-за поворота вывернула деревянная повозка, влекомая животным, отдалённо напоминающим земную лошадь, и Родни, вынужденно уступая ей дорогу, едва не свалился в сточную канаву.

- Это же ужас! Прямо Средневековье какое-то!

- Средневековье и есть, - согласился Шеппард. - Только рва с водой вокруг города не хватает.

- Зачем им ров с водой? Единственные враги – рейфы – обычно с воздуха нападают, – пожал плечами Ронон. – Что им ров?

- А что? Других врагов у них нет что ли? – удивился Родни, озираясь.

Наконец отряд выбрался на относительно чистую и людную улицу.

- И чего они так кутаются? - недоумённо бросил Ронон, провожая взглядом очередную женщину в накидке и шапочке из ткани, казавшейся слишком плотной для столь жаркой погоды; стоящее в зените солнце палило нещадно, но местные будто бы этого не замечали.

- Ну вот, теперь можно попробовать узнать дорогу, - растерянно озираясь, предложила атозианка.

- И что же мы будем спрашивать? - усмехнулся Джон. - Скажите, пожалуйста, где тут прибор Древних?

- Если эта цивилизация действительно похожа на земное Средневековье... - размышлял вслух Родни. - На Земле в Средние века самыми просвещёнными людьми были священники и монахи, может, нам стоит поговорить с местными жрецами?

- Попытаться стоит, - согласился Шеппард. - Значит, будем искать храм.

Родни обратился к проходившей мимо женщине с кувшином:
- Извините, вы не скажете, как пройти к... - не удостоив МакКея ответом, дама влепила ему пощёчину и, молча развернувшись, ускорила шаг.

Родни остолбенел, инстинктивно схватившись за щеку:
- Э-э-э... что я такого сказал?!

- Думаю, дело даже не в заданном тобой вопросе, а в том, что ты вообще осмелился с ней заговорить, - сказал не менее прочих озадаченный реакцией женщины Шеппард. – Похоже на то, что этот мир живет по подобию законов шариата.

- Ты что - был здесь раньше? Мог бы предупредить! – возмутился МакКей.

- Здесь я не был, зато в своё время служил в Афгане, - озираясь, невозмутимо ответил Шеппард. – Восток, Родни, - дело тонкое… а восток средневековый – еще и смертельно опасное. И поэтому прошу тебя, Родни, впредь спрашивай дорогу у мужчин.

***
Отыскать храм Великой матери Рьинн оказалось нетрудно - дорогу к нему знал каждый житель, к тому же, это было одно из самых внушительных зданий в городе, уступающее разве что королевскому дворцу. Впечатление усиливалось присутствием вооружённой охраны. И хотя стражники с арбалетами не препятствовали пришельцам, но было ясно, что лишнего себе позволять здесь не стоит. Архитектура храма наилучшим образом выполняла свою задачу: даже атлантийцы - далёкие от иминдианской религии - невольно ощущали собственную ничтожность, проходя через огромные парадные ворота внутрь здания.

Первое, что бросилось им в глаза - это была исполинская, но довольно грубо вырезанная из камня статуя женщины в ниспадающих одеждах - видимо, представляющая богиню иминдианской луны. Перед статуей располагалось украшенное драгоценными камнями каменное возвышение, в котором по несмываемым пятнам угадывался жертвенник, слева и справа от него горел огонь в двух каменных чашах.

У жертвенника замерла в почтительном поклоне пожилая женщина в долгополой одежде и весьма гротескном рогатом головном уборе. Казалось, она была погружена в молитву или медитировала. После нескольких минут ожидания Тейла решилась привлечь её внимание:
- Добрый день!

Женщина обернулась, смерив пришельцев холодным взглядом. Затем не спеша поднялась на ноги.

- Что нужно чужеземным варварам в храме Великой Матери Рьинн? - голос жрицы казался ещё более суровым, гулко раздаваясь под сводами храма.



Родни решил, что пора «брать быка за рога»:
- Мы из «Атлантиса» ... – сообщил он, решив положиться на имидж «Атлантиса» в галактике, который, как правило, срабатывал «на ура». – Из города предков.

- Люди Иминда ведут свой род от Великой Матери Рьинн, а не от лантийских демонов, - бесстрастным, но не сулящим ничего хорошего тоном сообщила женщина. Всё же, собравшись мыслями, Родни рискнул продолжить:
- Мы ищем... в общем, мы хотели спросить, не знаете ли вы..., - но тут МакКей осёкся: у западной стены храма - как раз в том месте, куда должен был падать свет восходящей луны из окна на восточной стене, в полу было проделано отверстие, из которого поднимался невысокий столб. На столбе же было укреплено то, что человеку несведущему показалось бы композицией из крупных кристаллов в оправе - но намётанный глаз учёного безошибочно определил: вот он - предмет их поисков!

Родни еле сдержался, чтоб сразу же не кинуться к устройству Древних.

- В общем, мы хотели бы попросить у вас дозволения исследовать вот это! - он указал на прибор.

В лице жрицы ничто не изменилось, и всё тем же «каменным» тоном она произнесла:
- Дар Великой Матери Рьинн священен. Ни один смертный не смеет прикоснуться к нему. Наказание за святотатство - смерть.

- Но, может быть, всё не так страшно, - не сдавался Родни, которому вожжа подпала под одно известное всем место. - Вы ведь, наверное, не пробовали, так может быть...

- Наказание за святотатство – смерть, - так же сухо повторила жрица и добавила. - Через отсечение головы. И если варвары в своём скудоумии неспособны этого понять...

- Мы всё поняли, - сказал Шеппард, многозначительно кивнув сатедианцу. Тот за локоток решительно вывел ошеломленного МакКея из храма.




Сообщение отредактировал Elenna - Четверг, 01.01.2015, 15:40
 
ElennaДата: Пятница, 09.01.2015, 15:22 | Сообщение # 2
Пол:
Группа: Свои
Сообщений: 352
Репутация: 53
Замечания: 0%
Статус: Отсутствую
Глава 2.

Раз на свет родился – заплатить изволь,
На земном базаре вместо денег – боль»
(А.Рыбников «Звезда и смерть Хоакина Мурьеты»)


Тишина ночи нарушалась только стрекотанием каких-то невидимых глазу насекомых. Эрг подумал, что они бы, наверное, понравились Жужанне! И эти звёзды - ни дома, ни в Атлантисе Эрг никогда не видел таких на удивление крупных звёзд! Может, этот город в других широтах? Но всё равно - так славно было бы посидеть вместе с ней на этом поваленном стволе дерева, мимо которого он проходил, под этими звёздами! И он обязательно поймал бы для неё одно из этих стрекочущих насекомых!

Усилием воли Эрг заставил себя вспомнить о цели своего похода на Иминд – всё же послали его сюда не на охоту за ночной разновидностью местных кузнечиков. Перед отправкой на Иминд доктор МакКей вкратце описал ему дорогу до города и местонахождение храма, и все же, необходимо было провести разведку. Выбрав одно из наиболее высоких деревьев, юный репликатор без труда в несколько минут забрался почти на самую его вершину. Звезды казались еще крупнее, а так же отлично просматривалось окружающее пространство. Холм, на котором росло дерево, полого спускался в низину, в которой располагался непосредственно сам город – ну а качеством зрения Творцы репликаторов не обделили; в ночном полумраке Эрг видел так же хорошо, как и днем – и весьма далеко, а если б понадобилось, мог бы прибегнуть к «ночному» зрению. В течение нескольких минут, с удобством устроившись в развилке двух толстых ветвей, Эрг внимательно рассматривал ночной город, освещаемый факелами. Видел даже стражников, прогуливающихся возле ворот – наверняка дневной визит атлантийцев и их намерение исследовать святыню насторожил жрецов, и те настояли, чтобы стража была усилена на случай предпринятой чужаками попытки повторного проникновения в храм.

Что ж, этого стоило ожидать. За время совместной работы с МакКеем Эрг успел узнать характер гения двух галактик и даже представлял себе, в какой тональности ученый мог заявить права на исследование заинтересовавшего его артефакта. Удивительно, что атлантийцев вообще отпустили.

Второй раз за свою недолгую жизнь Эрг смотрел на людей не как на объект любви и заботы, а как на источник потенциальной опасности. А что, если кто-то из них его заметит и нападёт? Тогда ему придется защищаться.

Эргу стало страшно: как же так - взять и ударить человека, у которого так легко ломаются кости и рвутся кровеносные сосуды, и всё это так долго восстанавливается? Им бывает больно, даже если неосторожно схватить за руку! Нет, это немыслимо... значит, надо придумать способ, чтобы его не заметили.

Эрг всмотрелся пристальнее. Охранников возле ворот было около десятка. Однако то, что ворота не закрыты значительно облегчало задачу.

Храм, освещенный факелами, выделялся на фоне города своими размерами и величием. Возле него тоже была выставлена усиленная охрана. Стражники стояли вокруг храма на некотором расстоянии друг от друга, но в одном месте закономерность нарушалась, здесь была как будто «дыра», словно не хватало двух человек. Наверное, здесь должны быть вон те, которые сидят поодаль. Почему же они там не стоят? Ну конечно, людям надо иногда отдыхать, они не могут работать так долго. Но почему они на это время не ставят кого-то другого?

Так или иначе, в этом месте не было никого, а люди, которые должны были там быть, чем-то увлечённо занимались в стороне. Подробностей их занятия Эрг разглядеть не мог, впрочем, для него это не было главным. Главное – что обнаружилась возможность, которую необходимо использовать по максимуму. Если действовать быстро и бесшумно, то велика вероятность, что он сумеет проникнуть не только в город, но и в сам храм, оставшись незамеченным.

Рассчитав в уме оптимальную скорость и другие параметры передвижения, Эрг быстро спустился с дерева и направился к городу.

***
Эргу уже не раз доводилось проходить сквозь стены – в «Атлантисе» морпехи частенько просили его проделать сей фокус. Зачем им это было надо – не говорили, возможно, в их глазах молодой и добродушный репликатор был чем-то вроде затейливой экзотической игрушки, которой бывалые ребята хвастались перед вновь прибывшими в «Атлантис». Обычно все кончалось тем, что появлялся подполковник Шеппард и ставил своих подчиненных на место, а Эрга отправляли в лабораторию доктора МакКея.
Однако стена храма оказалось совсем не такой, как те перегородки, которые он с легкостью преодолевал в «Атлантисе»: она оказалось толщиной метра в два, не меньше, а может, и больше – точнее определить Эрг не смог, очень уж тяжело было через неё продираться. Но, в конце концов, он оказался в храме.

Внутри храма у подножия громадной статуи горел огонь в каменных чашах, но в этот час в храме не было ни души – видимо, иминдиане целиком и полностью полагались на охрану, выставленную снаружи. Что ж, это было на руку Эргу. Он не хотел ни с кем вступать в конфликт. Его целью были кристаллы, о которых упоминал доктор МакКей. Эрг невольно залюбовался кристаллами, поблёскивающими в полумраке. Всё-таки надо отдать должное древним лантийцам – всё, что они делали, было красиво! Неудивительно, что иминдиане так любят это устройство, даже не зная его назначения. Наверное, если оно пропадёт, это будет для них тяжёлым ударом… нет, он не будет красть устройство, как того хотел доктор МакКей, он только исследует его. Если ученый захочет – можно будет даже сделать копию…

***
- Всё забавляетесь, дармоеды? В храм-то вор забрался! Скажите спасибо, что я в окно заглянул!

Тон начальника стражи не предвещал ничего хорошего, и застигнутые «на месте преступления» стражники, бросив азартную игру с деревянными палочками, тотчас же вытянулись в струнку.

- Вор? – осмелился переспросить один из них, с недоумением переглянувшись с другими. – Как он мог оказаться в храме? Мимо нас даже мышь не проскользнет, не то что человек…

- Не сквозь стену же, - несмело предположил его товарищ.

- Мог и сквозь стену, - насупившись, рявкнул начальник стражи. – Что, если он колдун? А ну-ка шевелите задницами!

- Было бы куда спешить, - вполголоса проворчал один из стражников, покосившись на начальника стражи. – Раз сумел пробраться в храм, стало быть, он у нас в руках. У каждого окна по охраннику, все входы и выходы перекрыты, так что деваться ему некуда. Возьмем тёпленьким…

- А если он и впрямь колдун, - предположил испуганно его товарищ, тоже не горящий желанием лезь на рожон. – С колдунами, знаешь ли, надо быть особо осторожными, вдруг учудит что-нибудь этакое….

***
Помедлив в нерешительности возле колонн, Эрг шагнул к прибору. Впервые в жизни он делал нечто недозволенное, и потому страшно было прикоснуться к устройству… впрочем, самовольно вступив в запретное пространство, он тем самым уже нарушил иминдианский закон, значит, отступать поздно.

Эрг принялся осматривать устройство. Для него оно оказалось таким же новым, как и для атлантийцев – ничего подобного он не видел ни дома, ни в «Атлантисе», не значилось такого и в базах данных. Значит, придётся сканировать. Эрг протянул руку к устройству, готовясь «пообщаться» с новой техникой…

– Вот он! - оклик как удар плети стегнул его в спину. – Держи вора!

– Эк на что замахнулся! Святотатец!

Крики разорвали тишину. Его заметили, но как?! Это было Эргу непонятно. Впрочем, гадать, где именно он мог проколоться, не было времени. Нужно было что-то решать и быстро. Эрг понимал, что он намного сильнее и быстрее людей ворвавшихся в храм и, пожелай только – раскидает их одной левой. Но бить человека… нет, лучшим выходом для него будет бегство. Жаль, что ему так и не удалось выполнить задание доктора МакКея... но кристаллы лантийцев не стоят того, чтобы из-за них ставить под удар биологическую целостность охраняющих их людей!

Эрг мгновенно оглянулся, планируя как лучше совершить побег, чтобы не пересечься с охраной. Меж тем стражники бросились к кольцу колонн, отрезая асуранину путь к бегству.

Логика подсказывала репликатору, что надо отбежать к противоположной стене и уйти сквозь неё – окон там не было, людям понадобится время, чтобы выйти через дверь или хотя бы через окно на другой стене, обежать вокруг храма – за это время он успеет уйти достаточно далеко. Единственно, что смущало молодого репликатора – необходимость вновь продираться сквозь толщу каменной стены, ведь в сложившейся ситуации у него не было ни времени, ни сил, чтобы сосредоточиться, а так он вполне реально рисковал застрять – перспектива не из приятных.

Эрг бросился наперерез людям – не сразу поняв, что допустил ошибку в расчетах. Он понял это, когда один из стражников схватил его за плечо. Движимый скорее страхом, нежели рассудком, асуранин стряхнул с себя человеческие руки. Стражник отлетел на несколько метров и вскрикнул, ударившись об алтарь.

«О, нет! Что я сделал!»

Окно было рядом – но ноги, казалось, сами понесли Эрга в противоположную сторону, к алтарю. Его руки уже исследовали тело упавшего человека на предмет повреждений, когда сзади на Эрга навалились ещё несколько стражников. Эрг мог бы легко раскидать их, но… он не мог забыть, как кричал этот человек…

А потому пришлось смириться с неизбежным. Эрг даже не думал сопротивляться.

- Вор пойман! – гордо отчитался перед начальником один из охранников, кивнув на Эрга. - Куда его?

- В подземелье, куда ж ещё! – ответил снисходительно начальник стражи, с интересом окинув репликатора нарочито пренебрежительным взглядом.

- А он все-таки колдун, - с затаенным страхом заметил один из молодых стражников, стараясь держаться от Эрга подальше – на всякий случай. - Одно легкое движение руки, и Тьакар пролетел через весь зал…

- Вдруг он из подвала убежит? – опасливо предположил кто-то.

- Не убежит! – самонадеянно возразил начальник стражи. - И пошлите кого-нибудь за господином Кьигом – небось, не каждый день у нас Дар Матери Рьинн пытаются полапать!

***
- Кто послал тебя украсть священный Дар Великой Матери Рьинн?

Эрг стоял перед высоким и худым бритоголовым стариком в роскошном одеянии, разительно отличавшемся от простых одежд воинской челяди. От бремени прожитых лет узкое лицо старика было покрыто сетью мелких морщин и крупных складок, на пергаментной коже местами проступали темные пятна старческой меланомы. Маленькие бледно-голубые глазки старика под набухшими веками в упор уставились на святотатца. Но Эргу было не до него. В голове репликатора на тот момент была лишь одна мысль - «Я убил человека!»

У него отлегло от сердца, лишь когда среди окружавшей его толпы вооруженных людей он увидел того самого воина, которого отправил в полет в храме. Воин был жив и здоров, лишь слегка прихрамывал и бросал в сторону Эрга мрачные косые взгляды.
- Отвечай, варвар! – видя, что на него не обращают внимания, визгливо прикрикнул старик.

Эрг молчал, обдумывая будущую стратегию. Врать он не умел. Но и рассказывать старику о задании доктора МакКея тоже не собирался. Как знать, чем это может обернуться для атлантийцев.

- Я знаю, что вчера на священный Дар Великой Матери Рьинн покушались люди из города лантийских демонов, который в варварских мирах называют «Атлантисом» – это они тебя послали? Отвечай! – продолжал разоряться старичок. Несмотря на почтенный возраст голос у которого был весьма громкий и на редкость неприятный.

– Да… то есть нет… - выдавил Эрг, еще не решив, стоит отвечать или все же отделаться молчанием.

– Так да или нет? – наседал старичок.

– В общем,… я был в «Атлантисе», и мне там рассказали, что у вас в храме есть устройство лантийцев…

– Не богохульствуй! – взорвался возмущенно жрец. – Наша реликвия дарована Великой матерью Рьинн, а не лантийскими демонами!

– Простите, я не хотел вас обидеть,… в общем, мне рассказали, что это у вас есть, и я захотел его исследовать. Я сам так решил – они меня не посылали!

– Ты пришёл сюда один или у тебя были сообщники? – осведомился жрец.

– Я был один.

– Уведите его, – поняв, что ничего более от Эрга он не добьется. – И отправьте отряды вокруг города. Пусть обыщут каждый куст. Наверняка у него есть сообщники… А ты, – обратился он к начальнику стражи. – Утром сам доложишь госпоже Дамьире!

Верховному жрецу Кьигу вполне хватило того, что его среди ночи подняли с постели, так что пусть кто-нибудь другой выслушивает всё, что скажет верховная жрица, когда узнает о случившемся!

***
- Мистер Вулси, Новый Асурас на связи, они спрашивают об Эрге. Что сказать? – связавшись с кабинетом начальника экспедиции «Атлантиса», растерянно осведомился Чак.

- Скажи, путь подождет. Я сейчас буду… - сдержанно ответил мистер Вулси, поправив очки и инстинктивно ослабив узел галстука. На шее начальника заиграли желваки в предчувствии непростого разговора. Он понимал, что такой разговор неизбежен – это становилось тем яснее, чем больше проходило времени после того, как Эрг отправился на Иминд.

Ричард Вулси направился в Зал Врат, на ходу в голове формулируя возможный диалог. Время шло, а посланный с подачи доктора МакКея на Иминд репликатор не возвращался. И с каждым часом ожидание становилось все напряженнее. В голову лезли нехорошие мысли. Так или иначе – теперь уже не удастся скрыть это от руководства Нового Асураса, а значит, главное сейчас – найти правдоподобный способ «откреститься» от ситуации.

«Может действительно стоило обратиться к альтернативным союзникам», - подумал Вулси, приблизившись к переговорному устройству.

Врата были активированы, с экрана монитора на него смотрела женщина с короткой стрижкой и монголоидными чертами лица – одна из тех, кого в своё время отправили в космос…

«Что ж, может оно и к лучшему. По крайней мере, разговаривать придётся не с самим Ниамом. Лидер Нового Асураса более проницателен… Конечно, он всё равно всё узнает – но узнает уже в её «редакции», с «поправкой» на то, что она знает Эрга, а Ниам ей доверяет… если она сейчас поверит – с вероятностью процентов 50 «подаст» так, что поверит и Ниам…»

- Мистер Вулси, рада вас видеть! – поприветствовала асуранка.

- Взаимно, - с дежурной вежливостью откликнулся Вулси. Стараясь выглядеть невозмутимым.

- Просим прощения, если отвлекли вас от важных дел. Дело в том, что мы разыскиваем Эрга, - Лия как всегда была сама вежливость. - Он уже давно отправился в Атлантис и не вернулся до сих пор, и на зов не отвечает. Вы можете что-нибудь сказать по этому поводу?

Вулси не первый раз вёл переговоры и знал по опыту, что лучший способ убедительно соврать – это начать с правды.

– Эрг? Ах да, Эрг… он отправился на планету M3G-139, известную как Иминд.

– На Иминд? – удивилась Лия. – Зачем вы его туда послали?

– Что вы, мы его туда не посылали – он ушёл по собственной инициативе.

– Но зачем? Что Эргу делать на Иминде?

– Видите ли, недавно доктор МакКей обнаружил в базе данных Древних упоминание о некоем устройстве, находящемся на этой планете, но база была повреждена, ничего толком узнать о нем не удалось. Мы посылали нашу команду с целью разобраться на месте, но иминдиане окружили это устройство религиозным поклонением, и приближаться к нему запрещено под страхом отнятия жизни. Нам пришлось отказаться от планов исследования этого прибора, но доктор МакКей имел неосторожность проговориться о нем Эргу, и тот захотел исследовать устройство самостоятельно. Мы попытались его отговорить от этой безумной на мой взгляд идеи, но он прямо-таки вбил это себе в голову – молодость, знаете ли…

– Но почему вы сразу же не связались с нами?

– Мы не успели – он просто сбежал на Иминд, задержать его в Зале Врат не смогли – вы же знаете, нашим людям затруднительно справиться с вашими, - выпалил Вулси прежде, чем запоздало сообразил, что по всему хватил лишку. Поскольку ни один ныне живущий на Новом Асурасе репликатор ни при каких обстоятельствах не причинит человеку вреда, а иначе прорваться через Врата «Атлантиса» невозможно….

Но было уже поздно…

***
– Лжёт, – коротко прокомментировал Ниам, когда Лия передала ему содержание разговора с начальником атлантийской экспедиции. – Причем самым наглым образом. Надо немедленно отправляться на Иминд.

– Думаю, лучше послать Эда, он чаще всех бывал на Иминде.

– Нет, Лия. Я пойду сам. Это не то дело, в которое стоит впутывать молодёжь.

***
Переговоры были долгими. Задетый за живое фактом проникновения чужака в храм, старый жрец долго «плевался ядом», но в конце концов уступил, распорядившись сопроводить Владыку Нового Асураса в подземную темницу иминдианского храма. Огарок сальной свечи, оставленный узнику, почти не давал света, и только зрение репликатора позволяло различить обстановку камеры. Эрг неподвижно лежал на куче прелой соломы, отвернувшись к стенке – и только по энергетической активности можно было догадаться, что он жив.

Стражник отомкнул дверь, впустив Ниама в камеру.

– Эрг, – негромко позвал Ниам, приблизившись к куче соломы. Тот не шевельнулся.

– Эрг, почему ты не отвечал на зов?

Подождав ещё минуту, Ниам сел с ним рядом и тронул за плечо:
– Послушай, Эрг, если ты будешь молчать, я вряд ли смогу тебе помочь.

Эрг с видимым усилием обернулся:
– Я… я ударил человека. И ещё… когда меня допрашивали, я выдал информацию, не соответствующую действительности.

«Так вот же тревожило его в первую очередь! Значит, с этого и надо начинать» - подумал Ниам. – Тот человек… он пострадал серьёзно?

Эрг принял сидячее положение.

– Я не знаю… когда на меня напали в храме, он схватил меня, я испугался и оттолкнул его – и он упал и закричал…

– Что было с ним потом? – терпеливо осведомился Ниам.

– Я не знаю, … я в последний раз видел его во время допроса. Он был жив, но прихрамывал.

– Значит, о нём ты можешь не беспокоиться. А что ты сказал на допросе?

– Меня спрашивали, кто меня послал, … они думали, что меня послали атлантийцы, но я сказал им, что я сам так решил и никто меня не посылал.

«Разумеется, Вулси врал… кто бы сомневался! Дипломат несчастный…»

– Это атлантийцы научили тебя так говорить, если попадёшься?

– Нет, они мне ничего на этот счёт не говорили, но я боялся, что у них будут проблемы из-за того, что я попался – и…, – Эрг осёкся.
«Проблемы будут, это я обещаю, – подумал Ниам, не решившись сказать вслух. – Во всяком случае, по части источников энергии».
– Зачем ты вообще полез к этому устройству? – сдержанно осведомился Ниам.

– Меня просил доктор МакКей. Он говорил, если активировать это устройство, то иминдиане смогут жить лучше, он очень хотел им помочь. Если бы не я, то пришлось бы послать людей, а их могли убить. Но я не справился…, – Эрг опустил голову.

Чем дальше Ниам его выслушивал, тем яснее виделся во всём этом почерк опытного манипулятора. Ниам обнял юношу за плечи:
– Ты ни в чём не виноват, Эрг.
«Кроме того, что поверил этому человеку», – добавил он мысленно.

– Я говорил с верховным жрецом, возможно, нам удастся тебя вытащить. А пока – возьми это, – Ниам протянул ему портативный источник энергии. – Мы не знаем точно, сколько времени тебе придётся провести на Иминде. Когда я жил на Земле, мне таких хватало надолго. И не позволяй себе отключаться. Обязательно отвечай, когда кто-нибудь из нас тебя «зовёт», даже если не хочешь ничего говорить – просто подсоединяйся и всё. То, что ты наговорил на допросе… так или иначе, ты это сказал, теперь придерживайся этой версии, но больше не лги. И ни в коем случае не признавайся в том, чего ты не делал, если будут заставлять, и ничего не подписывай, не читая. Ты всё понял?

– Да…

– Вот и хорошо, – Ниам снова обнял соплеменника. – Держись, Эрг.

***
«Это я, я виноват во всём! – думал Ниам, направляясь к выходу. – Я выпустил его в жестокий мир, предварительно не научив жить по его законам. Как я мог доверить его атлантийцам? Как я сам мог им довериться?… Я же знаю их, как никто другой в Асурасе… для них мы навсегда останемся только машинами».

На выходе размышления его прервал отчаянный женский крик. Ниам бросился туда, где кричали, и обнаружил двух стражников, занятых «забавой» более интересной, чем азартная игра с деревянными палочками: один из них удерживал черноволосую женщину в знакомой серой униформе, в то время как другой похотливо тискал пятерней её грудь:
– Ого, грудастая какая попалась!

– Говорят, у варваров все девки грудастые!

Ниам мгновенно оказался рядом с «весёлой компанией»:
– Прекратите сейчас же! Отпустите женщину, она пойдёт со мной.

Но стражники были определённо «не настроены на сотрудничество»:
– Твоя, что ли, девка? – небрежно осведомился вполоборота один из них.

– Отлезь, варвар! – огрызнулся второй.

Ниам без особых церемоний легко, как пушинку, сгреб ближайшего стражника за шкварник, приподняв над землей.

- Она пойдёт со мной, - повторил асураский владыка. - А господину верховному жрецу, полагаю, будет интересно узнать, чем вы тут занимаетесь вместо того, чтобы охранять храм. Вы поняли?

- Отпусти её, - прохрипел находящийся в руках репликатора стражник.

Дождавшись, когда женщина будет свободна, Ниам разжал пальцы, в свою очередь освободив загривок стражника. Оба вояки поспешили удалиться.

Атлантийка, ещё не отдышавшаяся, пошатнулась, Ниам поддержал её.

– Идёмте, доктор Янош.

***
– Не знаю, как вас благодарить, – сказала Жужанна, немного успокоившись. – Если бы не вы… страшно представить.

– Всё хорошо, – успокаивал её репликатор. – Впредь не приходите сюда без головного убора; на Иминде женщина с непокрытой головой – это особа, в отношении которой позволено всё.

– Откуда вы это знаете?

– Среди тех, кого мы спасаем, встречаются и иминдиане. Наши люди сопровождают их домой, как всех спасённых, так что мы кое-что знаем о нравах и обычаях этого народа. …А вы, я полагаю, единственная из «Атлантиса», кто пришёл сюда?

Янош молча кивнула. Сердце продолжало учащенно биться. В голову лезли мысли, что бы с ней могли сделать, не вмешайся вовремя Ниам.

– Что ж, когда вернетесь, передайте доктору МакКею, чтобы экономил энергию, - сказал репликатор.

– Ниам… я хотела увидеться с Эргом, но мне не разрешили, потому что я ему не родственница. А вас допустили?

– Да, я представился его отцом. Да и правителям других планет у них не принято отказывать – до известной степени, конечно.

– Как он? – тотчас позабыв о своих проблемах, осведомилась доктор Янош.

– Очень плохо. Меня беспокоит его состояние.

– Что с ним?

– При захвате он ударил стражника, а потом еще солгал на допросе. Жрец сразу заподозрил, что за его действиями стоит «Атлантис», но Эрг убедил его, что он действовал один, по своей инициативе.

– Зачем?! Что иминдиане могут сделать «Атлантису»?

– Иминдиане, конечно, живут замкнуто, но не настолько, чтобы не знать о Галактическом Совете и не пожаловаться туда на инопланетян, грубо нарушивших их закон. В этом Эрг прав, его ложь действительно уберегла «Атлантис» от излишних проблем… но он очень страдает от того, что поднял руку на человека и солгал. Я боюсь, что у него начинается депрессия.

– Этого следовало ожидать. Он такой чувствительный…

– Всё гораздо серьёзнее, чем вы можете себе представить, доктор Янош. Наша психика организована рациональнее человеческой, но у нас и защитных механизмов меньше, поэтому случаи депрессии у нас встречаются крайне редко, но если депрессия возникает, то протекает тяжелее, чем у людей. Можно даже сказать, что в некотором роде она для нас может быть смертельна.

– Смертельна?! - неподдельно удивилась доктор Янош.

– Это было давно – примерно восемь тысяч лет назад. Был у нас один – такой же добродушный, доверчивый, совсем как Эрг… Так вот, он сорвался в депрессию. Мы не смогли ему помочь, надеялись, что со временем он выправится сам, но вышло так, что времени у него не было. Однажды лаборатория, где он работал, взорвалась. Всех, кто там был, воссоздали без проблем, а он…

– Его не смогли воссоздать?

– Его тоже воссоздали. Но после воссоздания он прожил тридцать четыре секунды, даже не встал. Воссоздать повторно не удалось. Он был как будто запрограммирован на смерть.

– Вы думаете, с Эргом может случиться то же самое?

– Боюсь, что может. Конечно, нам будет проще это предотвратить, если Эрг будет дома.

– Но почему он не пытается бежать? Вы же можете проходить через стены!

– Через стены – да. Но его держат в подземелье, там за стенами толщи земли, проходить некуда. Так что придётся вытаскивать его легальным путём.

– Вы сможете это сделать?

– Может быть, и удастся. Через пять дней будет суд, судит на Иминде верховный жрец – и многое определяется не столько законом, сколько его произволом.

– Вам удалось с ним договориться?

– Договариваться с подобными людьми весьма затруднительно, но с ними можно торговаться. Верховного жреца заинтересовало моё предложение.

– Значит, он согласен оправдать Эрга?

– Не знаю. Всё зависит от того, что скажет верховная жрица. Мне показалось, он боится этой женщины, а встретиться с ней лично мне, к сожалению, не удалось… Ну вот, мы и пришли, – Ниам нажал кнопку на маленьком приборе, убирая защитный экран невидимости, и «из воздуха» возникло сооружение округло-обтекаемой формы, через окна которого виднелся пульт управления и сидения, выглядевшие весьма удобными.

– Что это?

– Нуменорская леталка. Для космоса не подходит, оружием не оснащена, но по многим другим характеристикам гораздо лучше того, что вы называете джампером, – Ниам открыл перед ней дверцу. – Садитесь, доктор Янош.

Жужанна удобно устроилась в кресле леталки рядом с репликатором, занявшим место у пульта управления.

– Я подвезу вас к Вратам. Можно было бы телепортироваться прямо в «Атлантис», но не думаю, что там сейчас будут рады меня видеть.

– Мне не надо в «Атлантис»!

– Не надо? А куда же вам?

– Мы с Тейлой и моей ассистенткой были на Новом Атосе – туда ведь теперь можно ходить без охраны после того, как ваши поставили там генераторы щитов, ассистентку я отпустила, а Тейла обещала молчать, что я отправилась на Иминд.

– Я должен был догадаться, что из «Атлантиса» вас бы сюда одну не отпустили, – Ниам набрал координаты. Телепортация заняла считанные секунды. – Ну вот, мы и на месте.

Жужанна вышла из леталки у Врат на Новом Атосе.

– Спасибо вам за всё… мне пора.

– Мне тоже. Доктор Янош…

– Да?

– Я передам Эргу, что вы приходили. Это его утешит.

Обернувшись, Жужанна увидела, как леталка «растаяла в воздухе». Почему-то ей подумалось, насколько спокойней было бы работать под началом у Ниама, чем у Вулси…

– Доктор Янош!

Жужанна обернулась. К Вратам спешила Тейла.

– Всё в порядке? – приблизившись, осведомилась атозианка.

– Не совсем. С Эргом не виделась, но удалось кое-что узнать.

– Хотя бы так… не волнуйтесь, я не скажу мистеру Вулси о вашей отлучке.

– Нет, Тейла… теперь обязательно нужно всё ему рассказать!


 
ElennaДата: Суббота, 10.01.2015, 14:02 | Сообщение # 3
Пол:
Группа: Свои
Сообщений: 352
Репутация: 53
Замечания: 0%
Статус: Отсутствую
Глава 3
«Суди меня, судья неправедный...»
(А.Н.Островский «Гроза»)


– Таким образом, если дело дойдёт до казни, Эрга могут и не воссоздать, – закончила Жужанна свою небольшую, но весьма эмоционально насыщенную речь.

Ричард Вулси мрачно поправил очки, переведя взгляд с доктора Янош на её «группу поддержки» в лице Тейлы, Дженнифер и Амелии Бенкс, а ныне Декс. Вот ведь не было печали – только женского бунта в Атлантисе и не хватало! С другой стороны – с Эргом, конечно, нехорошая история вышла, но кто ж знал, что репликатор столь глупо попадется?! А МНТ-то – тем более бесплатные – на дороге не валяются.

– Хорошо, – после минутного раздумья произнес, наконец, начальник экспедиции. – Я подумаю над тем, что можно сделать в сложившихся обстоятельствах. А сейчас возвращайтесь к работе. И чтоб никаких больше действий за моей спиной!

– Спасибо, мистер Вулси.

– Мы знали, что вы поддержите!

Дамам ничего не оставалось, как только разойтись по рабочим местам. Жужанна направилась в энтомологическую лабораторию, Тейла – в спортзал, Амелия – в Зал Врат, а Дженни – в лазарет. В коридоре её догнал Родни:
– Дженни! Я тебя везде ищу! Где ты была?

– В кабинете у Вулси. Надо было помочь Жужанне.

– Доктору Янош? А мистер Вулси знает, что она в столовой надела мне на голову тарелку с супом?

– Ну, знаешь, Родни, ты сам виноват – нечего было рассуждать при ней, умрёт репликатор или не умрёт, если отрубить ему голову! У неё тоже нервы не железные!

– Зато у её приятеля – нейтрониевые!

– Перестань, Родни! Всё намного серьёзнее, чем ты думаешь.

Родни промолчал. Определённо, этот репликатор пользовался у женской половины «Атлантиса», на его взгляд, незаслуженным успехом… конечно, девушки любят игрушки – но не до такой же степени… к тому же, репликатор не плюшевый мишка.

– Между прочим, – продолжала Дженни. – Ниам просил Жужанну передать тебе, чтобы ты экономил энергию.

– Экономить энергию? – насторожился Родни. – Почему это я должен экономить?!

И вдруг замолк, когда до него дошло, что хотел сказать репликатор.

- Вот именно, Родни, - подтвердила его догадку Дженни. - По твоей милости МНТ мы больше не получим. Во всяком случае, пока не будет успешно разрешена ситуация с Эргом.

***
Мистер Вулси слово сдержал. И поскольку ничего толком придумать не сумел в условиях минимума информации, решил рискнуть и нанести личный официальный визит на Иминд, прихватив в качестве телохранителей Шеппарда и нескольких его ребят, ведь экспедиция и впрямь была сопряжена с реальным риском, учитывая отношение иминдиан к чужакам и обитателям города Древних в частности. А после неудачной попытки с помощью Эрга выкрасть иминдианскую святыню, отношение к гостям с «Атлантиса» вряд ли улучшилось. Но другого выхода для себя Вулси не видел.

«Во всяком случае, - думал он, непрестанно нервно ёрзая и обливаясь потом в кресле джампера, - даже если ничего не получится, то мой визит на Иминд послужит в глазах Ниама наглядным свидетельством попытки урегулировать возникшую по нашей вине проблему. Надо только найти у правителя и жреческой верхушки иминдиан слабое место, на чем впоследствии можно было бы сыграть в нашу пользу».

Во избежание возможного конфликта, который мистеру Вулси был нужен, как прыщ на заднице, джампер опустился за городской чертой. Оставив возле машины двух морпехов для охраны, в город решили идти своим ходом. Столица иминдианского царства не вызвала у мистера Вулси большого восторга. Все было так, как и рассказывал доктор МакКей: третьесортный захолустный мирок – не более того.

– К храму надо свернуть направо, а потом… – пояснял Джон.

– Нет, подполковник, – перебил Вулси. – Мы пойдём не в храм.

– А куда же?

– В королевский дворец. Попытаемся добиться аудиенции.

– Зачем это надо?! Учитывая местные традиции, полагаю, король здесь – марионетка жрецов.

– Вот именно, марионетка. Значит, наверняка недолюбливает их – и будет рад сделать какую-нибудь мелкую пакость, которая им не понравится.

– По-вашему, помиловать святотатца – мелочь?

– На это я не рассчитываю, тем более что судьбу преступников решает не король, а верховный жрец. Но вот позволить нам порыться в их законодательных актах он вполне может. А там – может, найдём в их законе какую-нибудь лазейку, - рассудил мистер Вулси.

– Вы что же – собираетесь выступать в местном суде?

– А почему нет? В своё время я был неплохим адвокатом.

– Думаете, вам это позволят? – усомнился Шеппард.

– Вполне возможно. Я встречался с цивилизациями такого уровня на некоторых планетах, судебная процедура у них мало регламентирована, выступить может практически кто угодно. Впрочем, посмотрим, – ответил мистер Вулси. – Для начала необходимо собрать как можно больше полезной информации, на что я мог бы опереться …

Шеппард лишь молча пожал плечами, типа – дело ваше. Его задача состояла в том, чтобы по возможности оградить главу пегасской экспедиции от возможных посягательств местных на здоровье и жизнь.

***
Королевскую резиденцию они нашли довольно быстро. Размерами и пышностью убранства она заметно уступала резиденции жреческой касты, но, тем не менее, имела весьма внушительный вид. С великой неохотой их все же пропустили внутрь. Аудиенции пришлось ждать довольно долго. Однако прошла она на удивление легко. Нынешний король Иминда оказался молодым человеком, лет двадцати пяти. «Раскрутить» такого на сотрудничество не составило большого труда – во всяком случае, мистеру Вулси так показалось. Находясь под политической пятой жрецов, король со своей стороны не мог упустить представившийся случай насолить жрецам.

Слово за слово – выяснилось, что, несмотря на главенство на планете жреческой касты, сам король неравнодушен к прогрессу и даже тайно покровительствует некоторым из местных ученных, на что ему тот час было обещано общение с учеными мужами города Древних. В свою очередь Вулси как бы между прочим признался в увлечении правоведением. И если Его Величество был бы так любезен позволить гостю посетить дворцовую библиотеку…

Его Величество оказался не против, хотя и вскользь упомянул, что дворцовая библиотека одинаково находится в ведении как его, так и жреческой касты, тем самым тонко намекнув, что если кто-то из вышестоящих жрецов застанет в библиотеке чужака, это сугубо уже будут проблемы гостя. О том, что в таком случае ожидает гостя, Его величество многозначительно умолчал, тем самым умыв руки.

И все же Вулси решил рискнуть.

***
Поскольку вход в библиотеку в окружении многочисленной охранной свиты Вулси был заказан, ему, скрепя сердце, пришлось отпустить охрану, оставив при себе только Шеппарда, уповая на его многолетний опыт и интуицию. Остальным морпехам Джон велел ждать у входа в резиденцию и стараться не поддаваться на возможные провокации местных.

Вулси уже довольно долго рылся в свитках. Поскольку все было пока тихо и пристойно, Шеппард прогуливался меж стеллажами. Свитки и книги его не интересовали. Мысли его были заняты возможными интригами иминдиан за спиной гостей. Уж слишком легко, по его мнению, прошла аудиенция, учитывая менталитет местных и их нелюбовь к чужакам, и в частности – к атлантийцам. Джон припомнил многочисленные косые взгляды горожан, кидаемые на чужаков как в первое, так и нынешнее посещение Имида. Ничего оптимистичного он в этом не находил, скорее всего наоборот – сигнал к тому, чтобы быть наготове. При входе в административную зону дворца оружие у них отобрали, стало быть, в случае чего, придется довольствоваться ручными приёмами самообороны, которыми Шеппард владел ничуть не хуже Декса, хотя с Дексом ему не сравнится. На миг Джон пожалел, что не взял с собой Ронона. Но с другой стороны, неуравновешенный сатедианец мог невзначай обострить ситуацию.

Несколько раз, вальяжно прогуливаясь по залу, Джон приближался к дверям, либо как бы случайно прижимался то к одной, то к другой стене, надеясь при случае расслышать, что делается и что говорится за периметром библиотеки. Но за дверьми в коридоре царила с виду умиротворяющая тишина, а стены оказались слишком толстыми, чтобы можно было что-то подслушать.
Вскоре Джону начало надоедать собственное бездействие.

– Ну что, нашли что-нибудь? – решился, наконец, осведомиться Джон.

– Пока изучил здешний уголовный кодекс.

Джон скептически присвистнул. Он допускал существование некоего свода законов, но уголовный кодекс – это было громко сказано.

– И каков он? – поинтересовался Шеппард, лишь бы не молчать.

– Весьма прост. Не считая продажи в рабство за долги и при невозможности возмещения материального ущерба, есть три вида наказания, соответствующие трём степеням тяжести преступлений: смертная казнь через побивание камнями на площади или через отсечение головы, пожизненная каторга и 12-летняя каторга.

– И что за что дают?

– Камнями побивают неверных супругов любого пола, женщин, сделавших аборт, вместе с теми, кто им помогал и кто принуждал, детоубийц и девушек, претендовавших на искупительный брак и оказавшихся не девственницами.

Джон снова удивленно и недоверчиво присвистнул.

– У них что, аборты делают?

– Здесь это называется «извести плод», – уточнил Вулси.

– А что за искупительный брак? – поинтересовался Шеппард, приблизившись к столу, за которым сидел глава экспедиции, увлеченно копаясь в свитках. Шеппард не сомневался, что Вулси жалеет об отсутствии на Иминде таких достижений цивилизации, как ксерокс либо сканер. Конечно, можно было бы прихватить с собой с «Атлантиса» планшетник со сканирующей функцией, доставшийся атлантийцам от альтернативных союзников, но не факт, что его не изъяли бы при входе в библиотеку.
«Надо будет при случае надоумить Родни попросить у слайдеров карманную версию, - подумал Джон. – МакКей давеча говорил, что такая, якобы, существует. Странно, что наш гений ещё ей не обзавелся…»

– Пока не знаю – может, выясню позже… Голову рубят за убийство короля или его родственника, жреца или жрицы любого ранга, изнасилование жрицы любого ранга, организацию заговора или восстания, колдовство, богохульство или святотатство, которое у них весьма широко трактуется…

– Это наш случай?

– Да, наш. …Пожизненная каторга следует за убийство аристократа, участие в заговоре или восстании, изнасилование женщины любого сословия, кроме блудниц, и кражу храмового имущества. И наконец – 12-летняя каторга за всё остальное, от мелкой кражи до убийства простолюдина. При наличии смягчающих обстоятельств наказание может быть заменено менее суровым – на одну ступень.

– Значит, если у Эрга найдут смягчающие обстоятельства – то смертную казнь ему заменят пожизненной каторгой? – уточнил Джон.

– Выходит, что так.

– В случае Эрга – это вечность на каторге. Уж лучше пусть голову рубят, а потом воссоздадут – и дело с концом.

– По словам доктора Янош, Ниам опасается, что повторно воссоздать его не удастся, и наверное, он знает, что говорит. Если так случится – МНТ нам больше не видать.

– Думаете, Ниаму понравится, если вы отправите Эрга на каторгу длиной в бесконечность?

– Там у него, по крайней мере, будет надежда на побег. Но вы правы – это не выход. Значит, надо добиваться оправдания.

– И как вы рассчитываете это сделать? – осведомился Шеппард, опустившись в кресло напротив.

– Пока не знаю.

– Я тут подумал, в крайнем случае можно обратиться к союзникам. Если кто и сможет организовать Эргу качественный побег, так это они, - предложил, понизив голос, Шеппард. – При их технологиях это не составит проблемы.

– В крайнем случае так и поступим, - ответил Вулси. – Но, откровенно говоря, мне бы не хотелось вмешивать в историю альтернативных союзников. Вам известны их моральные принципы, Джон….

– Во всяком случае, могу сказать одно – в отличие от Ниама, они при любом раскладе не откажутся от выполнения ранее заключенного Соглашения по технической и продовольственной поддержке экспедиции, - заметил Джон.

– В таком случае жаль, что они не умеют производить МНТ, - с сожалением заметил Вулси, смекнув, что в таком случае был бы неплохой резервный ход на случай, если дальнейшие отношения с Новым Асурасом окончательно разладятся.

– Но, наверное, можно было бы надоумить их эксперимента ради попробовать синтезировать МНТ, - после секундного раздумья предложил Шеппард. – У слайдеров кругом в ходу синтезаторы – как пищевые, так и технико-бытового назначения.

– Об этом подумаем позже. А пока попробую решить проблему своими силами. Пороюсь еще в хрониках – может, найду какой подходящий прецедент.


 
ElennaДата: Понедельник, 12.01.2015, 16:32 | Сообщение # 4
Пол:
Группа: Свои
Сообщений: 352
Репутация: 53
Замечания: 0%
Статус: Отсутствую
Первый отряд «Атлантиса» ужинал в столовой в полном составе, когда к их столику подошёл доктор Зеленка:
– Извините, вы не знаете, где доктор Янош?

– Она весь вечер не выходит из своей комнаты, – сообщила Тейла. – Никого не хочет видеть.

– Я тоже пытался с ней поговорить, но она…

– Что, Родни, опять шарахнула тебя тарелкой с супом?

– Нет, супа у неё не было – только сказала, что нам не о чем разговаривать, и захлопнула дверь.

– А чего ты ожидал, Родни? Эрга ведь послали на Иминд с твоей подачи, – напомнил Радек.

– Ну, так я же помириться хотел! Правда, Дженни говорила, что до завтра этого лучше не делать.

– Дженни права, – согласилась Тейла. – Завтра после суда – может быть, и можно будет с ней разговаривать. Только бы у мистера Вулси получилось.

– Неизвестно ещё, что решат.

– Да что бы ни решили, – заключил Джон. – Эта история, наконец, закончится. Я так думаю, все эти разговоры о депрессии преувеличены, оттяпают голову, восстановят – и всё. Это же репликаторы. Какая у роботов может быть депрессия?

– А МНТ… – начал было Родни.

– Знаешь что, Родни! – Джон резко повернулся к нему. – Кто у нас быстрее всех разряжает МНТ? Ты! Кто на этот раз поссорил нас с репликаторами? Тоже ты! Вот и думай сам, где теперь брать энергию – в конце концов, ты же у нас гений!

– Однако, я использую энергию МНТ на общее благо, и с репликаторами нас я не ссорил! – вспыхнув, парировал гений двух галактик. – Откуда ж было мне знать, что репликатор попадется?! Что у него не достанет ума изменить свой облик, как он делал это в прошлый раз! А где брать МНТ, я придумаю …уже почти придумал! – запальчиво закончил ученый.

– Да? – усмехнулся Шеппард. – А я собирался тебе подкинуть возникшую у меня на этот счет идею …

– Какую? – тот час поинтересовался гений. Но Джон ответить не успел.

– Смотрите-ка! – Ронон указал взглядом на вход, со стороны которого появился мистер Вулси
.
– Я думал, он пишет речь на завтра, – удивился Родни.

– У него такая физиономия, как будто он уже выиграл процесс, – заметил Шеппард.

– Джон, ты же был с ним в библиотеке – он что-нибудь нашёл? – полюбопытствовала Тейла.

– Не знаю, он не особо распространялся. Но, по-моему, ничего существенного.

Тем временем Ричард приблизился к ним:
– Добрый вечер!

– Добрый вечер, мистер Вулси! Как ваша речь для суда?

– О, всё очень просто! Как я сразу не додумался до такого простого решения? Эрг мог бы уже быть дома…

– Вы что, нашли беспроигрышный вариант? – осведомился Родни.

– Можно сказать и так. Скажите-ка мне, сколько лет Эргу?

– Точно не помню… но года ещё нет.

– Вот именно! – Вулси многозначительно поднял палец. – А уголовная ответственность на Иминде наступает с 12 лет. До этого человек неподсуден, так что Эрга им придётся отпустить!

– Но Эрг, к сожалению, не человек, - заметил как бы между прочим Шеппард. – И иминдиане это наверняка уже знают, учитывая то, что до вас там побывал Ниам. К тому же для святотатца они могут сделать исключение…

– Не могут! До 12 лет человек считается ребёнком, а дети под особым покровительством матери Рьинн – свою богиню иминдиане гневить не рискнут.
– Думаете, кто-нибудь поверит, что парню меньше года?

– Полагаю, в свидетелях из Нового Асураса, которые это подтвердят, завтра недостатка не будет... в общем, будем уповать на удачу, - ответил мистер Вулси, продолжив путь к соседнему столику. Похоже, напоминание Шеппарда о природе Эрга несколько выбило главу экспедиции из колеи. Что ж, Шеппард по-своему был прав: Эрг действительно не человек, и иминдиане должны быть в курсе, поскольку им приходится заботиться о заключенных в темнице – приносить еду, воду. Репликатору же ни то, ни другое не нужно. Так что еще неизвестно, примут ли судьи во внимание возраст подсудимого.

– Пойду, попробую поговорить с Жужанной, – сказал Радек. – Надо бы ей об этом рассказать.

– Не надо, – возразила Тейла. – Не стоит раньше времени внушать ей надежду….

***
Господин Кьиг – верховный жрец Великой Матери Рьинн – тоже готовился к завтрашнему судебному процессу. Он сидел, обложившись свитками, содержавшими записи о преступлениях, и делал на них пометки, раскладывая на четыре стороны.

– Амна, дочь Хьята, кража краюшки хлеба в лавке… 12 лет, – бормотал жрец. – Имьер, сын Пемма, кража кошелька… 12 лет. Льика, дочь Кемма, извела нерожденный плод при пособничестве Инмы, дочери Этса, принуждаемая супругом Ольеком, сыном Химма… всех троих побить камнями. Эрг, сын Ниама из Нового Асураса, святотатство, – Кьиг в задумчивости уставился на свиток.

– Какие-то сомнения, господин Кьиг? – раздался за спиной властный женский голос, словно невзначай облили из ушата ледяной водой.

Жрец вздрогнул. Его всегда раздражала способность этой женщины появляться так неожиданно и её неслышимая поступь.

– Да вот, насчёт этого асуранского варвара, которого поймали у Дара Матери Рьинн…

– А что тут думать? Отрубить голову – и всё.

– Не всё так просто, госпожа Дамьира. Я ещё раз допрашивал его – похоже, он действительно не вполне понимал, что делает. Возможно, стоит помиловать его и выслать в Асурас.

– Помиловать?! – всплеснув руками, раздраженно воскликнула верховная жрица. – Да вы, не иначе, лишились рассудка! Сначала вы соглашаетесь смягчить наказание тому астрологу-богохульнику, а теперь хотите отпустить святотатца!

– За астролога просил сам король, учитывая обстоятельства, было разумнее уступить.

– «Учитывая обстоятельства»! – насмешливо повторила Дамьира. – Разве мы с вами не помним времена, когда его дед смотрел в рот жрецам Матери Рьинн?

– Времена нашей молодости прошли, с этим надо смириться, госпожа Дамьира. В конце концов, он же не помиловать просил, а только заменить казнь на пожизненное. А то, что Иминд уже не тот, что раньше…

– Вы даже не знаете, насколько «не тот», – холодно усмехнулась старуха.

– О чём это вы?

– О чём?! Конечно, господин верховный жрец, вы ведь не вылезаете из своих священных книг и из постелей ваших одиннадцати жён – хозяйством храма ведаю я одна! Вы знаете, насколько меньше зерна мы получили в этом году? А сыра? А овощей? Если хотите – могу показать вам спискидаров за этот год и за прошлый, и за позапрошлый – чтоб вы сами убедились, насколько Иминд «не тот» год от года! И как вы думаете, где всё то, что не получили мы?

– И где же? – не понимал Кьиг.

– В храме Амьига Солнцеликого – вот где! Народ отворачивается от Великой Матери Рьинн, и вот в такие времена вы хотите лишний раз продемонстрировать свою слабость!

– Не слабость, а милосердие, - раздраженно проворчал жрец, сознавая, что госпожа Дамьира, к сожалению, права – год от года власть жреческой касты Великой Матери Рьинн неумолимо тает, как туман в лучах восходящего солнца. На Иминде поднимает голову новый культ. Нет, определенно пришла пора пересмотреть прежние законы. Показное милосердие, проявленное в нужный момент, может оказаться на руку жрецам Великой Матери Рьинн.

– И потом, госпожа Дамьира, – продолжал Кьиг. – Вы не думали, что пожертвования, о которых вы так беспокоитесь, попросту некому становится нести? С тех пор, как пробудились рейфы, они каждый год забирают больше людей, чем моровая язва!

– Говорят, это началось после того, как в городе демонов вновь появились люди, – раздраженно заметила Дамьира. – Они приходили в город и храм с целью забрать нашу Святыню. И поскольку им в этом было отказано, подослали святотатца выкрасть её! А не так давно мне донесли, что люди из города демонов являлись вновь и нанесли визит королю.

– От города демонов добра ждать нечего, – согласился Кьиг. – Но как бы то ни было, люди Иминда начали сомневается, что Мать Рьинн защитит их от рейфов. Вот о чем нам следует беспокоиться ныне. И если мы хотим вернуть их доверие и вновь расположить к себе…

– Причём тут этот варвар-святотатец? – раздражённо перебила жрица.

– А притом, что до этого меня посетил Владыка Нового Асураса и обещал установить на Иминде механизмы, которые будут защищать от рейфов. Разумеется, в обмен на помилование для его сына.

– Этому варвару надо было лучше смотреть за своим сыном! А мы веками жили без всяких демонских выдумок – и поживём ещё.

– А вот во многих варварских мирах всякими, как вы говорите, демонскими выдумками не гнушаются – и живут лучше, чем мы! И делать вид, что это не так, становится всё сложнее! Слишком уж многие в последнее время стали ходить за Кольцо, - сообщил недовольно жрец.

– Вот видите, господин Кьиг, когда нам аукаются мои слова! – торжествующе подняв вверх тонкий костлявый указательный палец, заявила жрица. – Не я ли говорила, что стоит уничтожить это дьявольское Кольцо, дабы не было у народа излишнего соблазна?

– Его установили лантийские демоны, - сухо возразил жрец. – Уничтожить его не так просто, как вам кажется. Всех сил наших мастеровых на это не достанет.

– Но чего вы добьётесь, пойдя на сделку с варваром с Нового Асураса?

– Мы получим защиту от рейфов, - ответил жрец. - И сообщим об этом народу, чем утрем нос как королю, так и жрецам Амьига Солнцеликого!

– Может, наш народ и тёмен, но не настолько, чтобы не понять, какой ценой мы это получили…

– И что же вы предлагаете? – осведомился вполоборота жрец, чувствуя, что потихоньку закипает; меряющая шагами его келью жрица начинала действовать ему на нервы.

– Если подойти к делу с умом – а не так, как вы! – можно продемонстрировать и милосердие, и справедливость, и сохранить лицо, и эти ваши механизмы заполучить.

Жрец хмыкнул, ведь именно этим он и занимался до её появления – обдумывал как по закону найти выход из сложившейся ситуации с пленником. Заполучить от Владыки Нового Асураса обещанные механизмы, защищающие от налетов рейфов, было бы очень кстати. По словам господина Ниама, ситуация за пределами Иминда сильно обострилась и осложнилась. В мир несколько лет назад была выпущена страшная болезнь, косящая людей на других планетах. К счастью, иминдиан эта участь миновала. Но миллионные жертвы среди людей привели к тому, что рейфы начали войну клан на клан за оставшиеся нетронутыми космической чумой пищевые ресурсы. А это значит, число рейфских визитов может увеличится, и когда-нибудь на Иминде вообще не останется ни одного человека.

– И каким образом вы думаете это провернуть? – поинтересовался жрец, понимая, что упоминания о чудесных механизмах, гарантирующих защиту от рейфских налетов, не могло не зацепить жрицу.

– Для начала заменим казнь на пожизненную каторгу. Затем поступим так же, как с сыном ростовщика в прошлом году, - ответила жрица.

– Это который был схвачен за изнасилование? Опять попался – на том же самом. Не удивлюсь, если его папаша и на этот раз всё устроит.

– Ничего, подождёт до следующего года, - сдержанно возразила жрица. - А в этом году устроим всё для того варвара и объясним асуранскому владыке, что при жребии иногда надо немного помочь богине сделать правильный выбор…

– А вы уверены, что он это поймёт?

– Он не был бы правителем, если бы не понимал таких простых вещей.

Кьиг чувствовал, что эта женщина снова положила его на обе лопатки, и ему это не нравилось – но что поделать, она была права.

– Да, пожалуй, так и надо поступить… но где же мы возьмём ему искупительницу?

– Искупительницу найдём. Мало, что ли, нищенок в городе?

– А вы уверены, что мы найдём… э-э-э… подходящую нищенку?

– Боитесь, что не доведут в целости и сохранности? – язвительно поинтересовалась Дамьира. – Ну, так прикажите найти самую страшную, на которую даже ваши стражники не позарятся! А то на днях опять лапали какую-то варварку – и, между прочим, её увёл асуранский правитель, чьим расположением вы так дорожите!


 
ElennaДата: Среда, 14.01.2015, 13:59 | Сообщение # 5
Пол:
Группа: Свои
Сообщений: 352
Репутация: 53
Замечания: 0%
Статус: Отсутствую
Ричард Вулси предусмотрел всё, кроме одного – иминдианской судебной процедуры. Процедура же эта не была зафиксирована ни в одном письменном источнике, сохраняясь исключительно традицией, и оказалась предельно простой.

Несколько представителей Атлантиса с Ричардом Вулси во главе, активно работая локтями, протиснулись сквозь толпу, собравшуюся на главной площади иминдианской столицы. Теперь они могли хорошо видеть деревянный помост с установленным на нём креслом, в котором восседал верховный жрец Кьиг в парадном облачении и с жезлом в руках. Перед ним – со связанными за спиной руками – стоял Эрг.

– Эрг, сын Ниама из Нового Асураса! – возгласил жрец. – Признаёшь ли ты себя виновным в прикосновении к священному Дару Великой Матери Рьинн?

– Признаю, – ответил репликатор.

– По закону Иминда такое преступление карается смертью. Но Владыка твоего мира утверждал, что ты совершил это богомерзкое деяние не по злому умыслу, а по неведению, и у меня нет оснований ему не верить. И потому я буду снисходителен к тебе и лишать жизни тебя не стану. Я приговариваю тебя к труду на благо Иминда в рудниках Кинтальских гор до конца твоих дней! – жрец ударил жезлом по доскам помоста.

– А, что – даже свидетелей опрашивать не будут? – растеряно спросил Родни.

– Выходит, не будут, – буркнул Ронон.

– Да, это вам не Штаты, – мрачно произнес Джон. – Здесь все до примитива просто. Без адвокатов и присяжных.

Тем временем, на помост уже вели другого подсудимого.

– Нам здесь больше нечего делать. Пойдёмте, – предложил Вулси и первым начал продираться сквозь толпу в обратном направлении.

– Ну, хоть что-то, - в спину ему проворчал Шеппард.

То, что Эрга не казнят, можно уже считать плюсом. Интересно, с чего это вдруг местная жреческая каста решила сменить гнев на милость? Что ж, во всяком случае, изъять Эрга с Кинтальских рудников будет задачей куда более простой, нежели из-под топора палача.

Атлантийцы не удивились, встретившись на выходе с площади с Ниамом, который тоже покидал судилище – сопровождаемый, по своему обыкновению, двумя женщинами. Асуране прошли мимо атлантийцев, как будто не заметив.

– Ниам, постойте! – окликнул его Вулси. Репликатор даже не оглянулся.

– Я хочу вам помочь! – бросил в спину репликатору начальник экспедиции.

– Благодарю, вы уже достаточно помогли Эргу, – на ходу откликнулся асуранин, не проявив никаких видимых эмоций.

– Ниам, да послушайте же меня! В их законе есть лазейка, которой ещё не поздно воспользоваться!

Ниам остановился и обернулся:
– Что за лазейка?

– Искупительный брак – так это у них называется. Осуждённых отправляют к месту каторги через три дня после вынесения приговора. Если осуждённый не женат, за это время какая-нибудь девушка может изъявить желание выйти за него замуж, тогда пожизненная каторга заменяется 12-летней. Для вашей расы ведь это не срок, так что кто-нибудь из ваших женщин может…

– Супружество не присуще нашей природе, но мы знаем, что это такое, – перебил Ниам. – И ни Эрг, никто другой из нас никогда не согласится осквернить святыню фиктивным браком! – Ниам и сопровождавшие его асуранки решительно направились прочь, дав понять тем самым, что разговор окончен.

– Да, в конце концов, – раздражённо бросил Вулси. – Эрг – его подинённый, а не мой, и если Ниам не хочет его спасти – я тем более не обязан этим заниматься! Я сделал всё, что мог!

– Наверное, для репликатора это не так страшно, как для человека, – заметил Родни. – Сменится же здесь власть когда-нибудь, а репликаторы практически бессмертны.

– Пожалуй, у этого парня есть шансы дожить до амнистии, – согласился Джон. – Хотя при случае мы могли бы организовать ему побег… После такого судейского вердикта вряд ли Ниам предоставит Иминду ожидаемую технологию.

– Да, думаю, теперь он сможет сбежать, – предположил Ронон. – Его ведь больше не держат в подземелье.

Тейла молча оглянулась на доктора Янош, шедшую позади всех. Зная Жужанну, Тейла ожидала от неё бури эмоций – но она не проронила ни слова и выглядела на удивление спокойной. И это спокойствие казалось поистине страшным.

***
Ронон ошибался: бежать Эрг по-прежнему не мог. Правда, городская тюрьма, где приговорённым к каторге надлежало провести время до отправки в рудники, находилась на поверхности, и физически бегство из неё сложности не представляло, но ещё до того, как привести сюда, осуждённым сообщили правило, которое будет действовать и здесь, и по дороге к руднику, и непосредственно на руднике: за каждого сбежавшего один из оставшихся будет убит. Эргу было страшно представить, что из-за него умрёт кто-то из этих и без того несчастных людей – вон та исхудавшая женщина, молча вжавшаяся в угол, или этот седобородый старик, или даже рыжий парень в добротной, даже роскошной для этой планеты одежде, изрядно раздражавший всех своей неуместной разговорчивостью. За какие-то пятнадцать минут все присутствующие узнали, какая блудница лучше целуется и где каким вином разжиться.

– Слушай, ты, заткнись уже! – не выдержал, наконец, мужчина, осуждённый за кражу кошелька. – Тебе теперь до гроба только с киркой целоваться – или ты ещё не понял?

– Не горячитесь, друг мой, – сказал вдруг старик, до сих пор молчавший. – Для Ксиммана пожизненная каторга означает не совсем то же самое, что для меня, например, он человек опытный – одну пожизненную каторгу уже отбыл.

– Ты на что намекаешь, колдун? – немедленно вскинулся рыжий парень.

– Эту историю знает весь город, но если тебе так хочется – изволь, напомню. Итак, в прошлом году ты был осуждён за изнасилование на пожизненную каторгу. На второй день после суда некая девушка изъявила желание стать твоей женой-искупительницей, вряд ли ты был с ней знаком – но у неё было восемь сестёр, а её отец был должен твоему отцу изрядную сумму, которую не мог отдать, и проценты всё росли.

– Ну и что? У моего бати полгорода в должниках! – вставил Ксимман, но как-то не очень решительно.

– Перед ближайшим Торжеством Матери Рьинн, – продолжал старик. – На твою жену – конечно же, совершенно случайно – пал жребий. Бедную девочку зарезали на алтаре, ты получил свободу, а твой отец – исключительно из благочестивых побуждений – сделал храму более чем щедрое пожертвование. И вот, спустя год ты снова осуждён за изнасилование – но отбывать наказание, видимо, не собираешься.

– Ещё бы он отбывал! – раздались голоса из разных концов камеры. – Да его папаша саму Мать Рьинн купит!

– Впрочем, на твоём месте, Ксимман, я бы не был так уверен, что тебе снова повезёт, – закончил старик. – Если у должников твоего отца осталась хоть капля разума, они сделали выводы из прошлогодней истории, и вряд ли кто-нибудь рискнёт связываться на этот раз.

Ксимман изрядно растерял свою самоуверенность, которая сменилась агрессией:
– А я что, виноват, что девки совсем обнаглели! Подумаешь, цацы какие! И законы у нас дурацкие – за каждую девку пожизненно!
Впрочем, его уже никто не слушал.

Эрг, не знакомый с иминдианскими реалиями, не понимал толком, о чём речь – но старик ему нравился. В его лице не читалось ни злобы, ни отчаяния, как у других осуждённых – казалось, приговор был лишь очередным звеном в цепи событий его жизни – одним из многих, неспособным её сломать. Эрг подсел ближе к старику.

– Меня зовут Эрг, – сказал он, не зная, как ещё начать разговор.

– Вьет, сын Адьика, – представился старик по обычаю этой планеты. – Ты ведь из другого мира?

– Да, я из Нового Асураса.

– Я сразу понял, что ты не здешний, когда увидел тебя. Ты не похож ни на кого из тех, кого я встречал на Иминде.


 
ElennaДата: Среда, 21.01.2015, 10:20 | Сообщение # 6
Пол:
Группа: Свои
Сообщений: 352
Репутация: 53
Замечания: 0%
Статус: Отсутствую
Глава 4
Ах, истомилась я горем.
Ночью ли, днем, только о нем
Думой себя истерзала я.
(П.И.Чайковский «Пиковая дама»)


– Мистер Вулси, вы позволите?

– Входите, доктор Янош.

Жужанна вошла в кабинет начальника экспедиции и уселась напротив него.

– Что вы хотели? – спросил Ричард, продолжая просматривать отчёты подчинённых.

– Я прошу вас разрешить мне отправиться на планету M3G-139.

– С какой целью?

– Я намерена выйти замуж за Эрга.

– Напишите заявку по форме, подайте мне на подпись и… простите, что вы сказали?!

– Я намерена выйти замуж за Эрга, – спокойно повторила девушка.

– Об этом не может быть и речи, – отрезал начальник.

– Я что-то не понимаю, вы что – запрещаете мне выходить замуж?

– Доктор Янош, мы же с вами прекрасно понимаем, о чём идёт речь, не так ли? Вы ведь сегодня слышали, как я говорил Ниаму об искупительном браке. И вы совершенно напрасно полагаете, что дело ограничится свадьбой.

– Вообще-то я знаю, что за свадьбой следует семейная жизнь!

– Как раз семейной жизни не будет. С мужем вы будете видеться раз в год, всё остальное время вам придётся жить при храме в качестве младшей жрицы и выполнять все обязанности, сопряжённые с этим статусом, включая отмывание крови после жертвоприношений…

– Не беспокойтесь, я умею мыть пол!

– И вы будете заниматься этим ближайшие 12 лет!

– Иминдианский год короче земного.

– Ну хорошо, десять. Вы представляете, что может произойти за десять лет? Один раз нам уже приходилось покидать Пегас, может быть, придётся снова, и неизвестно, вернёмся ли мы. Что вы будете делать, если к тому времени, когда вы выйдете на свободу, землян в галактике не будет?

– Останусь с мужем в Новом Асурасе.

– Если он к тому времени будет существовать.

– А что, военные снова собираются его разбомбить? Теперь, когда мы больше не получим МНТ – Асурас стал не нужен и подлежит уничтожению?

– Доктор Янош, сколько вам лет?

– Какое это имеет значение?

– Ну а всё-таки – сколько?

– Двадцать семь.

– Через десять лет будет тридцать семь. Не тот возраст, когда можно бездумно разбрасываться годами! Извините за откровенность, конечно, но после пятидесяти начинаешь кое-что в жизни понимать…

– Это моя жизнь – и я сама решу, как ею распорядиться!

– Вот тут вы ошибаетесь, доктор Янош! Пока вы в составе экспедиции, я за вашу жизнь отвечаю, и если с вами что-то случится – МНК с меня за это спросит!

– Вас вообще что-нибудь интересует кроме ваших отчётов в МНК?!

Вулси начинал терять терпение:
– Ну зачем, зачем вам этот репликатор, который даже не оценит вашей жертвы! Вы красивая и пока ещё молодая женщина, в Атлантисе полно холостых мужчин – вот, доктор Зеленка не женат, и, между прочим…

– Так я могу отправляться на Иминд? – перебила Янош.

– Нет, не можете! Вы понятия не имеете, что такое иминдианский брак вообще и искупительный брак в частности! Девушка, претендующая на искупительный брак, обязана быть девственницей, это проверяют, и ту, которая проверку не прошла…

– Я пройду проверку!

– Не то, чтобы я сомневался в вашем… гм… моральном облике, но сама по себе проверка – процедура крайне унизительная: происходит она публично, перед началом утреннего богослужения, в присутствии жрецов, жриц и всех собравшихся прихожан. Девушку при этом полностью раздевают.

Жужанна молчала.

– По иминдианскому обычаю, – продолжал Вулси. – Невесту лишает девственности не жених, а жрец, совершающий обряд бракосочетания. Учитывая уровень их медицины, никто не может поручиться за его…э-э-э… состояние здоровья.

– Ну вот, теперь я знаю все подробности – вы можете, наконец, оставить решение за мной?

– Нет, доктор Янош, самого главного вы ещё не знаете! Раз в год у них бывает большой праздник, когда богине «дарят» женщину – так это у них называется, проще говоря – закалывают на жертвеннике. Жертву выбирают среди младших жриц путём жребия, и вряд ли нам удастся что-то сделать, если жребий падёт на вас.

– А что тогда будет с мужем?

– Если в жертву приносят жрицу-искупительницу, её муж освобождается досрочно.

– Так я могу отправляться на Иминд?

– Ну вот, что доктор Янош! Может, я и не могу вас переубедить – но приказывать вам я пока ещё имею право. Я запрещаю вам отправляться на M3G-139. Что у вас завтра по графику?

– Продолжение исследований на Новом Атосе, – упавшим голосом сообщила девушка.

– Вот и отправляйтесь на Новый Атос. И если ассистентка опять вернётся раньше вас, я отправлю за вами отряд морпехов. Вам всё понятно?

– Да, мистер Вулси…

***
Жужанна нашла доктора Зеленку в ангаре джамперов. Он был занят ремонтом двигателя.

– Радек! – окликнула она.

Зеленка обернулся, уронив отвёртку… он вообще часто что-нибудь ронял при её появлении – именно поэтому она и решила обратиться именно к нему.

– Радек, ты мне поможешь?

– А… да, конечно! – просиял Радек. – Что-нибудь с компьютерной обработкой данных?

– Не совсем, – она села рядом с ним. – Можно сделать так, чтобы на одну конкретную планету нельзя было попасть какое-то время – откуда угодно?

– Ты имеешь в виду, находясь на одной планете, заблокировать Врата на другой?

– Ну да!

– Сложно, конечно, но теоретически можно… но зачем?

– Понимаешь, мне очень надо, чтобы завтра – когда мы с Радмилой уйдём на Новый Атос, на одну планету некоторое время нельзя было перейти – где-то через пять часов после нашей отправки, часов так на семь… нет, лучше на восемь.

– На какую планету? – всё ещё не понимал Радек.

– M3G-139.

– Значит, Иминд, – помрачнел Радек.

– Я ведь могу на тебя рассчитывать, правда?

– Что ты собираешься там делать?

– Выйду замуж за Эрга и 12 лет отслужу при храме жрицей, тогда ему пожизненный срок заменят 12-летним. Мистер Вулси узнал, что у них так можно.

– Послушай, Жужанна… я, конечно, всё понимаю, но… не можешь же ты вот так взять и всё бросить! Эрг – хороший парень, мне тоже его жаль, но… почему ты?

– А кто ещё, Радек? У тебя есть другие идеи, как его спасти?

– У меня нет, но… я уверен, что репликаторы что-нибудь придумают.

– А если нет? Что, если это его последний шанс?

– И ты хочешь положить на это свою жизнь?

– Да, хочу! – со страстью воскликнула Янош. – На что ещё можно потратить жизнь здесь?!

– А как же наука? Ты же в другой галактике, Жужанна! Столько возможностей – а ты хочешь всё бросить!

– Я тоже так думала, когда сюда отправлялась, – вздохнула девушка. – Но чем дальше, тем больше мне кажется, что это всё напрасно.

– Почему же напрасно?

– А зачем всё, что мы делаем, если это никому не принесёт пользы? Знаешь, мы нашли на одной планете вид насекомых… если завезти их в некоторые районы Земли, о проблемах с саранчой можно будет забыть. Но нам говорят, что это невозможно – потому что проект засекречен… и так во всём!

– А жители Пегаса? Им-то ты можешь помогать!

– Вот я и хочу помочь жителю Пегаса! И, боюсь, Радек, наука здесь бессильна.

– Думаешь, ему поможет, если ты похоронишь себя заживо?

– Почему же сразу – похороню? В конце концов, на Иминде тоже есть насекомые.

– Думаешь, тебе там позволят заниматься исследованиями?

Жужанна резко вскочила:
– Послушай, я не понимаю, к чему все эти разговоры? Может, ты просто боишься?!

– Нет, я не боюсь, но… нельзя же так!

– Как – так?

– Ну… как-то это всё…

Голос девушки дрогнул:
– Радек… я-то думала, хоть ты меня понимаешь! – в глазах Жужанны стояли слёзы. – Здесь же все врут, я думала – хоть тебе доверять можно, а ты… ты такой же эгоист, как МакКей!

– Ну что ты, Жужанна, что ты…, – Радек растерялся, как все мужчины при виде женских слёз. – Но ты сама посуди, как только это обнаружат, исправлять поручат МакКею, он справится в два счёта, что бы я ни придумал.

– Брось, Радек! Все же знают, что ты умнее МакКея!

– Ты правда так думаешь!

– Ну конечно, Радек! Я уверена, всё получится! Так как – поможешь мне?

Радек мог бы заранее догадаться, что ни в чём не сможет отказать этой женщине…

***
– Всё-таки хорошо, что сюда теперь можно ходить без охраны!

– Ты права, Радмила, эти морпехи уже затоптали бы половину насекомых!

– Молодцы эти репликаторы со своими генераторами! Ой, простите, пожалуйста, доктор Янош…

– Ничего, Радмила, ничего… ты поняла, что нужно сделать?

– Да, конечно.

– Продолжай работать. А я отправлюсь в селение.

– В селение? – удивилась ассистентка. – Но зачем?

– В домах ведь тоже есть насекомые, в прошлый раз я заметила весьма интересный вид тараканов, например… в общем, там тоже надо поработать. Закончишь – приходи в селение, встретимся там.

– Хорошо, доктор Янош.

***
Жужанна основательно загрузила ассистентку работой – она нескоро управится, и только тогда доберётся в селение к атозианам, обнаружит, что её там нет, и поднимет тревогу. Так, отсюда Радмила уже не должна её видеть… Врата в той стороне – значит, сворачиваем в другую сторону… Пройдя несколько метров, Жужанна бросила на землю сачок. Снова свернув, через несколько метров бросила лупу – ещё одна вещь, которая ей, должно быть, уже не понадобится… ей казалось, что разбрасывая энтомологическое снаряжение, она кусочек за кусочком отрывала от себя свою прежнюю жизнь… да, теперь уже никогда не будет так, как раньше… никогда!... Вот так, пусть ищут по этим «заботливо» оставленным следам! Чем позже её начнут искать на Иминде – тем лучше, потом действия Радека позволят выиграть сколько-то времени, а там… наверное, уже не так-то просто будет её оттуда забрать… Ну вот, достаточно «следов» – можно идти к Вратам! Надо поторопиться – скоро Радек заблокирует Врата Иминда… Главное, не попасться при этом на глаза Радмиле или кому-нибудь из атозиан.

***
– Мистер Вулси, доктор Янош похищена во время миссии на Новом Атосе!

– Что значит – похищена? Рейфы? Так там же защитные купола!

– Нет, «стрел» не было. Как только что сообщила её ассистент Радмила Андунович, они с доктором Янош работали порознь, договорившись встретиться в селении, но когда она, закончив работу, пришла в селение, оказалось, что доктор Янош не появлялась там. Атозиане пытались искать её, в отдалении и от селения, и от Врат наши разбросанные вещи, которые были при ней – выглядело всё так, как будто она уронила их, когда её волокли.

«Ох уж эта доктор Янош! – подумал Ричард. – Вечно с ней какие-то проблемы, не одно – так другое!»


 
ElennaДата: Вторник, 03.02.2015, 18:54 | Сообщение # 7
Пол:
Группа: Свои
Сообщений: 352
Репутация: 53
Замечания: 0%
Статус: Отсутствую
***
– Слепые эти ваши атозиане, не иначе! – безапелляционно заявил сатедианец, осматривая место происшествия.

– Что ты хочешь этим сказать, Ронон?

– Никто её никуда не тащил! А вещи она сама разбросала! Следы-то толком путать не умеет – а туда же… Сейчас посмотрим, куда она отправилась.

Следы доктора Янош в конечном итоге привели к Вратам.

– Кто бы сомневался! – мрачно прокомментировал Джон. – Думаю, она уже давно на Иминде.

– По словам ассистентки, они расстались около полудня, – вслух рассуждала Тейла. – Где-то полтора часа ходила здесь по окрестностям…

– Если поторопимся, может, успеем, догнать её по дороге в город, – заключил Джон. – Надо немедленно идти на Иминд.

– Сейчас наберу адрес, – отозвался Родни.

– Что ты там копаешься? – раздражённо бросил Джон примерно через полторы минуты.

– Что-то не получается, – сообщил Родни.

– Ну так разберись!

– Именно это я и пытаюсь сделать! И если мне не будут мешать…

– Может быть, здесь Врата неисправны? – предположила Тейла. – Попробуйте открыть Врата в Атлантис, здесь можно разобраться потом, а сейчас главное – найти Жужанну.

***
Когда попытка открыть Врата на Иминд из Атлантиса тоже провалилась, стало ясно, что что-то произошло с Вратами на самом Иминде.

– Что же делать? Лететь туда?

– На джампере? Ты с ума сошёл – это ж другой конец галактики!

– Но не можем же мы её там бросить!

– Родни, ты можешь разобраться с Вратами Иминда отсюда?

– Вообще-то, сеть Врат – это единая система, так что, пожалуй, смогу, – с присущей ему уверенностью заявил Родни. – Если мне не будут мешать!

– Вот и разбирайся!

***
Каково мешать этому гению – знали все, так что только через час после того, как Родни начал «разбираться», Вулси и Шеппард решились его побеспокоить.

– Ну что, получается что-нибудь?

– Пока не очень, – Родни выглядел уже не таким уверенным. – Врата на Иминде целы и даже исправны, но заблокированы, причём заблокированы явно из Атлантиса.

– Хотите сказать, у доктора Янош есть сообщник?

– Я даже не представляю, кто! Такое впечатление, что тут поработал какой-то компьютерный гений!

– Что я слышу, – съязвил Шеппард. – Наш доктор МакКей признал, что в Атлантисе есть ещё один гений!

– И мне кажется, что я этого гения знаю, – мрачно констатировал Вулси и поспешил к своему кабинету, бросив на ходу по внутренней связи. – Доктор Зеленка, немедленно зайдите ко мне в кабинет!

***
– Вызывали, мистер Вулси?

– Да, вызывал… Доктор Зеленка, вы ничего не хотите мне сказать по поводу Врат на Иминде?

– Не понимаю, о чём вы.

– Нет, Радек, всё вы прекрасно понимаете! И я тоже прекрасно понимаю, что заведую сумасшедшим домом! Я другого не понимаю – куда подевалась ваша способность логически мыслить! – Ричард всё больше срывался на крик. – Вы думаете, я не знаю, что с тех пор, как в экспедиции появилась эта венгерка, вы ходите за ней, как приклеенный – да это весь Атлантис знает, как и то, что она предпочла вам ходячий компьютер! И вот теперь, когда Эрга нет, вам оставалось только немного утешить девушку – и она была бы вашей, а вместо этого вы помогаете ей бежать в объятия к вашему счастливому сопернику! Это ж додуматься надо – замуж за репликатора, да ещё осуждённого!

Радек молчал, как партизан на допросе.

– Вы хотя бы понимаете, что её там могут по дороге в храм изнасиловать и зарезать в подворотне, что она может подхватить какую-нибудь местную смертельную инфекцию, что её могут там принести в жертву?!

Радек молчал по-прежнему – и Вулси наконец перестал кричать.

– Значит, так, доктор Зеленка, о вашем дальнейшем участии в экспедиции поговорим потом, а сейчас извольте исправить то, что натворили.

– Видите ли, мистер Вулси, как установка, так и снятие такой блокировки – очень сложный процесс, он займёт какое-то время.

– Сколько?

– Час, может быть, два.

– Советую вам управиться за час.

Зеленке не оставалось ничего, как только покинуть кабинет. Вулси устало опустился на стул.

«С кем я работаю, с кем! Ладно, Янош – но от Зеленки никак не ожидал! Зеленку, конечно, придётся оставить – слишком ценный сотрудник – но Янош, как только вернётся, немедленно отправлю на Землю! Хватит с меня этих шекспировских страстей!»

***
На Иминде ещё была ночь, когда Жужанна добралась до храма Матери Рьинн.

– Что нужно? – грубо спросил стражник… ладно хоть, на этот раз изнасиловать не пытаются.

– Пожалуйста, впустите меня, – попросила в ответ Жужанна. – Я пришла, чтобы стать жрицей-искупительницей.

– Идём, – коротко приказал стражник.

Янош последовала за ним. Стражник подвёл её на задний двор храма. Двор оказался большим – под стать самому храму – но Жужанна не успела рассмотреть толком ни двор, ни даже строение, куда привёл её стражник. Он велел ей ждать внизу, сам же пошёл вверх по лестнице… видимо, появление потенциальной искупительницы считалось здесь важным делом, раз кого-то из жрецов ради этого собираются поднять с постели!

Через несколько минут стражник вернулся и отвёл её наверх в маленькую комнату, где ждали бритоголовый старик и седая старуха с тяжёлым взглядом. Жужанна поняла, что ошибалась, думая, что ради неё кого-то разбудили – судя по столу, заваленному свитками, эти двое – несмотря на тёмное время суток – были заняты какими-то делами, и лишь отвлеклись, чтобы её выслушать.

– Назови себя, – без всякого выражения приказала старуха.

– Жужанна, дочь Иштвана из Атлантиса, – по иминдианским обычаям представилась Жужанна.

– Жриц-варваров у нас ещё не было, тем более – из города демонов.

– Я хотела бы вступить в искупительный брак.

– С кем?

– С Эргом из Асураса. Вы же не можете мне это запретить!

– Я сама решаю, что могу, а что нет! – прикрикнула старуха. – Потрудись это запомнить, если хочешь служить в храме, и когда обращаешься ко мне, не забывай прибавлять «госпожа верховная жрица»! Ты поняла?

– Да, госпожа верховная жрица.

– Ступай в комнату под лестницей и жди там. Утром, перед богослужением мы проверим, можешь ли ты быть искупительницей.

Жужанна вышла в коридор. Только теперь она заметила худенькую девушку, почти девочку, которая мыла пол. «Вы будете заниматься этим ближайшие 12 лет», – вспомнились ей слова Вулси… Девушка подняла на неё глаза – и даже в темноте было видно, какой у неё затравленный взгляд… Янош направилась вниз по лестнице.

***
– Надо же, какая удача! – воскликнул верховный жрец. – Теперь и нищенку искать не придётся.

– Да, – согласилась Дамьира. – Конечно, в другое время я не подпустила бы её к храму, но сейчас она избавила нас от лишних хлопот. В конце концов, жрицей она будет недолго.

– Ну что ж, до Торжества Матери Рьинн уже недалеко, со жребием вы всё устроите, асуранин отправится домой – и можно будет напомнить его отцу об обещанном.

***
Работа Радека заняла несколько больше времени, чем хотелось бы Вулси и всем остальным, но в конечном итоге – «дорога» на Иминд была открыта, и Ричард мог дать указания.

– Шеппард, берите столько людей, сколько считаете нужным – но доктора Янош необходимо отбить.

– Но что это даст? – вмешалась Тейла. – Если даже мы её отобьём и приведём назад силой – она снова найдёт способ сбежать, вы же в этом убедились.

– Не найдёт, если сразу же отослать её на Землю!

– На одной из планет нашей галактики есть пословица: «Не пытайся удержать восходящее солнце, падающую звезду и любящее сердце». Поверьте, будет лучше для всех, если доктор Янош уйдёт оттуда добровольно.

– Добровольно? – хмыкнул Шеппард. – Так они её и отпустят!

Но Вулси уже начинал сомневаться в своих распоряжениях:
– Вообще-то, отпустят… по иминдианскому закону, пока не состоялась проверка на девственность, девушка не связана с храмом никакими обязательствами и может уйти, если передумает.

– Разрешите мне пойти в храм Матери Рьинн и поговорить с Жужанной – как женщина с женщиной, – настаивала Тейла. – У меня есть, что ей сказать.

– Да, пожалуй, так будет лучше, без лишнего риска, – согласился Вулси. – Можете отправляться.

– На Иминде ещё утро не наступило, – сообщил Родни, весьма довольный тем, что ему в миссии участвовать не придётся.

– Что ж, вряд ли переговоры будут успешными, если кого-нибудь разбудить среди ночи… и сколько вы советуете подождать, доктор МакКей?

– Не знаю, во сколько встают эти жрецы, но приличное для визитов время наступит примерно через пять часов.

– От Врат до города – три часа, потом – минут сорок по городу… значит, отправляюсь через час, – заключила Тейла.

***
Без особой деликатности работая локтями, Тейла продиралась через толпу иминдиан, собравшихся на богослужение. Судя по комментариям (в основном мужским), доносившимся из передних рядов, в храме происходило нечто интересное – и Тейле это совсем не нравилось:
– Глянь-ко, у ней волосы острижены – как у мужика!

– Может, у варваров все девки так ходят?

– Сьетт из стражи говорил – она и пришла-то в штанах, как мужик!

– Гы-ы-ы!

– Гляди-гляди, у неё вроде волос нет подмышками! Бреет она там, что ли?

– Может, и бреет – кто их знает, этих варварских девок!

– А она ничего!

– Жаль, каторжнику достанется! Уж я бы её…

Тейле наконец удалось пробиться вперёд и увидеть то, на что показывали пальцами собравшиеся: посреди храма помещалось грубо сколоченное деревянное сооружение, отдалённо напоминающее гинекологическое кресло. На нём – совершенно обнажённая, вытянув руки к поручню за головой – лежала доктор Янош. Тейла громко позвала её по имени – и Жужанна повернула голову в её сторону, увидела её в толпе и встретилась с ней взглядом, как будто ища поддержки посреди этого кошмара.

Внезапно толпа смолкла: к распростёртой девушке шла старая жрица в парадном облачении – та самая, которую атлантийцы встретили здесь в прошлый раз. Тейла отвела глаза, будучи не в силах смотреть на то, что сейчас произойдёт. На несколько секунд в храме воцарилась гробовая тишина…

– Девственница! – провозгласила старуха.

Тейле показалось, что по толпе пронёсся вздох разочарования. Ну конечно, оказалась бы не девственницей, скоро было бы следующее «зрелище» – с побиванием камнями…

Но теперь всё, свершилось – просто так доктора Янош отсюда уже не отпустят!


 
ElennaДата: Среда, 11.02.2015, 10:57 | Сообщение # 8
Пол:
Группа: Свои
Сообщений: 352
Репутация: 53
Замечания: 0%
Статус: Отсутствую
Глава 5
Здесь никто, никто моих
Не услышит жалоб,
Даже если бы я их
В сердце не сдержала
(«Свадьба в Малиновке»)


– Итак, Тейла опоздала, – констатировал Джон. – Что предпримем теперь?

– Надо связаться с Новым Асурасом – пусть передадут Эргу, чтобы он отказался!

– Дураки они, что ли? – возразил Джон. – 12 лет вместо вечности!

– Эрг любит Жужанну – он не захочет спасения для себя такой ценой! Надо всё-таки попросить их…

– Ни в коем случае! – возразил Вулси. – После проверки на девственность она, по сути дела, уже жрица – уже «привязана» к храму. Если осуждённый откажется от предлагаемого искупительного брака, несостоявшаяся искупительница всё равно остаётся жрицей, но уже не на 12 лет, а на всю жизнь.

– Значит, пусть передадут, чтобы не отказывался ни в коем случае!

– Не думаю, что асуране сейчас захотят с нами разговаривать, но сообщение пошлём.

– А что-нибудь ещё мы предпримем? Не можем же мы оставить её там на 12 лет!

– Предпримем! – пообещал Вулси. – Но не сейчас. Пусть состоится эта свадьба, пусть пройдёт время… У меня завязались неплохие отношения с их королём, так что будем искать обходные пути. А сейчас резких движений лучше не делать.

Вулси никогда не сказал бы этого вслух при подчинённых, опасаясь быть разорванным на куски, но не мог не признаться самому себе, что в определённой степени сложившаяся ситуация его устраивала. Поступок Янош мог помочь «собрать обломки» отношений с Асурасом. При случае можно «ткнуть» Ниама – вот, мол, наша там за вашего на отсталой планете, в непосильном труде, а вы нам парочку МНТ дать не хотите! Ниам на такие аргументы поддастся – спасибо Елене Нуменорской, хорошо над репликатором поработала! Конечно, если дело дойдёт до жертвоприношения – придётся перейти к решительным мерам… если же не успеем – что ж… это будет не первая и увы – не последняя потеря экспедиции! В общем, сейчас лучше действительно лучше оставить всё, как есть.

***
«Эрг, ты слышишь меня?»

«Да, Ниам»

«Слушай внимательно. Ты знаешь, что такое иминдинаский искупительный брак?»

«Здесь, в тюрьме что-то говорили об этом, но я не очень понял».

«Это значит, что девушка выходит за тебя замуж и 12 лет служит младшей жрицей в храме Рьинн, а для тебя пожизненная каторга заменяется 12-летней. Доктор Янош решила сделать это для тебя»

«Она решила выйти за меня замуж? Для этого нужно, чтобы она меня любила!»

«Ради тебя она бросила всё и ушла на эту ужасную планету. Ты ещё сомневаешься, что она тебя любит?»

«Она не должна здесь оставаться! Я не могу…»

«Ты должен, Эрг. Если ты откажешься, будет только хуже – она останется здесь до конца жизни – таков иминдианский закон».

«Значит, я женюсь на ней».

«Вам придётся выдержать 12 лет. Потом вы оба уйдёте с Иминда»

«А когда мы уйдём – она останется моей женой?»

«Конечно, останется. Ты нужен ей… Ваша свадьба завтра вечером. После церемонии бракосочетания тебе предстоит брачная ночь – ты должен сделать свою жену женщиной. Ты хорошо помнишь человеческую анатомию? Сможешь принять облик обнажённого тела?»

«Да, могу».

«Изучи досконально файл о формах поведения высших приматов, ведущих к оплодотворению»

«Зачем? Я же не могу оплодотворять человека!»

«Люди делают это не только ради оплодотворения как такового»

«А для чего ещё?»

«Чтобы яснее почувствовать душевную близость, слиться воедино не только душой, но и телом… В общем, если ты хочешь, чтобы твоя жена чувствовала себя хорошо – тебе придётся это делать».

«Тогда я всё сделаю!»

«Вот и хорошо. А сейчас постарайся успокоиться и настроиться. Тебе предстоит трудное время».

***
– Эрг! Эрг!

Асуранин отключился от связи с Ниамом и открыл глаза, когда Вьет тряс его за плечо.

– Не советую тебе спать днём. Если надзиратели заметят, им это не понравится.

– Я не спал. Я говорил с нашим правителем… мы можем обмениваться мыслями на расстоянии, – поспешил пояснить Эрг.

– Как всё-таки много в мире такого, чего мы ещё не знаем, – вздохнул старик. – А мы заперлись в своём мире и ничего не желаем знать…

– А ты хотел бы узнать больше о других мирах?

– И о других, и о нашем! Но, к сожалению, у нас этого не любят… а ты ведь тоже поскользнулся на жажде знания, не так ли?

– Как это – поскользнулся?

– Я слышал, что тебя поймали у Дара Матери Рьинн – не продать же ты его собирался, в самом деле!

– Вообще-то, нам известно, что эта ваша реликвия – машина, которую создали лантийцы… у вас их называют демонами. Но мы не знаем, для чего она, я хотел узнать это и активировать её, чтобы она помогла вашему народу жить лучше.

– Жить лучше, – усмехнулся Вьет. – Совсем как Легьис!

– Кто это?

– Наш король… тоже сомневается, что жизнь на Иминде устроена наилучшим образом!

– Вы знаете короля?

– Я знал его ещё ребёнком… я был его учителем и, кажется, смог кое-чему научить. Трудно ему будет, конечно… но я оставляю его со спокойной душой. У него хватило ума окружить себя толковыми советниками – да и сам не глуп, хотя и молод.

– А вы тоже были его советником?

– Я был придворным астрологом. Но Легьис прислушивался к моим словам, даже если я имел смелость говорить не только о гороскопах.

***
Ниам в задумчивости стоял у окна.

«Нет, всё-таки теория – это не то, что ему нужно. Недостаточно, недостаточно… всё-таки некоторые вещи объяснить может только человек… но у кого спросить совета? Может, у родителей? Они счастливые супруги… Нет, им лучше вообще не знать об этой истории – маме рожать через два месяца… Тогда остаётся один выход – как это ни неприятно!»

***
– Мистер Вулси, Новый Асурас на связи!

– Что они хотят?

– Ниам сказал, что ему необходимо переговорить с вами.

– Хорошо, сейчас подойду.

Идя в Зал Врат, Вулси терялся в догадках… значит ли это, что репликаторы снова готовы всё простить? Или им что-то нужно… но что?

После дежурного обмена приветствиями Ниам сразу перешёл к делу:
– Нам нужен консультант.

– В какой области науки?

– Не совсем науки… это должен быть мужчина, чья жена счастлива в браке.

– Простите, не понял.

– Вы же сами сообщили, что Эргу предстоит свадьба с доктором Янош. Мы многого не знаем о человеческой природе – того, что познаётся только на практике – вот потому и нужен такой консультант, чтобы мы могли передать Эргу всё, что он скажет.
Вулси хотел было ответить, что и сам способен проконсультировать – но ведь главному-то требованию он и не соответствовал…

– Хорошо, я пришлю вам такого.

А действительно – кого бы? Шеппард не годится – разведён, Ронон – недавно женат, Амелия, наверное, ещё и не определилась, счастлива или нет, у большинства вообще жёны на Земле – как тут выяснишь, насколько они счастливы…

Ричард направился в лазарет.

– Доктор МакКей, у меня к вам будет один деликатный вопрос… даже не знаю, как сказать…

– Не надо стесняться, мистер Вулси, – невозмутимо ответила Дженнифер. – Я врач, мне вы можете сказать всё.

– Скажите, вы… счастливы с доктором МакКеем?

Такой вопрос ошеломил Дженни:
– Ну, вообще-то… вообще-то счастлива!

– В таком случае… передайте доктору МакКею, чтобы зашёл ко мне в кабинет.

В конечном итоге, в Новый Асурас для консультации Родни и Дженнифер отправились вместе.

***
– Эрг из Асураса, на выход! – скомандовал надзиратель. – У тебя искупительница объявилась.

– Эй, а я?! – вскочил Ксимман.

– Про тебя ничего не говорили.

– Это ошибка! Это у меня искупительница – откуда у этого варвара!...

– Молчи уж лучше! – отозвался кто-то из другого конца камеры.

– Кто за тебя пойдёт после прошлогоднего!

– На небеса раньше времени никому не хочется!

– Уж лучше в рабство, чем на жертвенник!

Но Эрг уже не слышал ни возмущений Ксиммана, ни язвительных реплик сокамерников… Он – под охраной двух стражников – шёл на собственную свадьбу.

Впервые со времён зарождения асуранской расы репликатор шёл на свадьбу с человеком.

***
Жужанна не знала, пришёл ли кто-нибудь из Атлантиса на её свадьбу – из-за покрывала, которым ей накрыли голову, она не могла видеть даже людей, ведущих её под руки к алтарю, не давая споткнуться. «Видела бы мама, – думала девушка. – А то она всё переживала, что я никак не выйду замуж». Интересно, сообщат ли об этом её родителям? Хотя бы – если её принесут в жертву…
То ли из-за невозможности видеть, то ли от волнения доктор Янош плохо понимала происходящее, монотонное пение жриц казалось бесконечным…

Только под конец церемонии пробилось что-то осмысленное.

– Эрг, сын Ниама из Нового Асураса! Берёшь ли ты в жёны Жужанну, дочь Иштвана из Атлантиса? – вопросил жрец.

– Беру, – ответил родной голос.

– Жужанна, дочь Иштвана из Атлантиса! Берёшь ли ты в мужья Эрга, сына Ниама из Нового Асураса?

– Беру…

Здесь во время брачной церемонии не отводили покрывало с лица невесты, позволяя жениху поцеловать её – Жужанна только ощутила руку Эрга в своей руке… и поняла, как же давно она его не видела – целых десять дней! Да, десять дней… теперь уже казалось, что это было в другой жизни…

Жужанна думала, что в комнату для новобрачных их так и поведут – рука в руке – но их разделили, её вели одну… она вздрогнула, вспомнив, что говорил мистер Вулси об отвратительном иминдианском обычае. Что ж, придётся вытерпеть и это. «Закрой глаза и думай об Англии», – так, кажется, говорят… она должна думать об Эрге. В конце концов, это же будет недолго, раз – и всё, как укол, или как зуб вырвать…

– Поздравляю вас, доктор Янош! Мы сделаем всё, чтобы вы были счастливы!

Жужанна узнала голос Ниама… ну конечно, кто ещё мог быть? Не Вулси же, в самом деле!


 
ElennaДата: Суббота, 21.02.2015, 21:07 | Сообщение # 9
Пол:
Группа: Свои
Сообщений: 352
Репутация: 53
Замечания: 0%
Статус: Отсутствую
***
Комнату для новобрачных на вершине храмовой башни нельзя было назвать уютной – голые стены из серого камня, казалось, давили больше, чем ожидание того, что должно было сейчас произойти. Жужанна лежала на жёсткой кровати посреди комнаты, чувствуя, как колотится сердце.

Хоть бы скорее всё произошло! Что они тянут… скорее начать и закончить… ну, что же они тянут, это же невыносимо – лежать здесь и ждать!

Нервы были так напряжены, что девушка вздрогнула, когда заскрипела дверь. Теперь Жужанна увидела жреца, которого во время бракосочетания не могла видеть из-за покрывала. Жрец был далеко не старым – вряд ли больше сорока – но это ничуть не уменьшало отвращения, которое Жужанна тотчас же ощутила всем своим существом. Особенно же отталкивало лицо – абсолютно бесстрастное… конечно, странно было бы ожидать, что он будет испытывать какие-то чувства к абсолютно чужой ему женщине – но хотя бы сочувствие… жрец же смотрел на неё как на какой-то неодушевлённый предмет.

Жрец спокойно подошёл к кровати – как рабочий подходит к станку – и привычным движением снял с себя тунику. Жужанна инстинктивно отодвинула на ложе, сжавшись. Жрец, не говоря ни слова, передвинул её – как подушку, собираясь улечься поудобнее…

***
Эрг – в сопровождении двух стражников – стоял под дверью комнаты для новобрачных. Ожидание длилось уже с четверть часа.

– Когда же я смогу войти к ней? – решился он спросить, наконец. – Почему нужно ждать?

– А ты будто не знаешь! – усмехнулся один из стражников.

– Не знаю, – совершенно искренне ответил Эрг.

– Да он же из варваров, у них там всё навыворот, – пояснил товарищу другой и продолжал, обращаясь уже к Эргу. – У нас тут прежде чем жених к невесте войдёт, жрец ей «двери отворяет».

– Что значит – «двери отворяет»?

– Ну ты даёшь! Вот что это значит! – стражник сделал жест, значение которого Эрг успел узнать за время пребывания в общей камере городской тюрьмы.

До репликатора начинал доходить весь ужас происходящего.

– Он что же… делает с ней то, что должен делать муж?

– Дошло, наконец!

– Она же его не любит! – вырвалось у Эрга.

– Любит – не любит, – рассмеялись стражники. – Да кто баб вообще спрашивает!

Первым желанием Эрга было отсоединиться от сети – информация, которую ему предоставили только что, представлялась ему каким-то чудовищным вирусом, с которым он не мог – не имел права быть в сети… с этим знанием нельзя было жить – да что там, Вселенная, в которой возможно такое, попросту не могла существовать, ни по каким научным моделям – она должна была закрыться, как программа, выполнившая недопустимую операцию!

Дверь комнаты отворилась. Жрец прошёл вниз по лестнице, даже не взглянув на всех троих.

– Ну, чего стоишь? Иди к своей красавице!

– Да смотри, не разочаруй после господина Льима – он, говорят, ого-го!

Эрг вошёл в комнату. Стражники продолжали коротать время за «содержательной» беседой.

– Ты невесту-то видел?

– Видел, видел.

– И какова?

– Хороша! Грудь – во! Бёдра – во! – стражник принялся сопровождать пояснения весьма выразительными телодвижениями.

– И такому полудурку досталась!

***
Эрг приблизился к кровати.

– Жужанна!

Женщина лежала молча, с отсутствующим видом, не реагируя.

Что делать? Так, а что вообще хотят люди при душевном потрясении? Что обычно хотят те, кого привозят на материк после спасения из ульев? Первым делом они… моются! Ну конечно, людям кажется, что вода смывает воспоминания!

Осторожно взяв женщину на руки, Эрг понёс её в примыкавшую к комнате для новобрачных крохотную каморку, носившую громкое название «комнаты для омовений».

Хорошо ещё – вода в чане тёплая!

***
Асуранин внёс женщину обратно в комнату. Придерживая её одной рукой, он передвинул простыню на кровати – к счастью, она оказалось достаточно широкой, чтобы можно было спустить с кровати ту её часть, что хранила следы происшедшего. Эрг попытался уложить жену на постель – но она вдруг резко вцепилась в него. Он лёг вместе с ней.

– Теперь тебе не страшно?

Жужанна лежала, уткнувшись репликатору в грудь. По судорожным вздохам и вздрагиванию плеч Эрг понял, что она плачет. Он не успокаивал её, он по опыту знал, что если человек в таком состоянии плачет – значит, ему стало легче, и он не мешал ей плакать – только нежно гладил по волосам, по плечам… Женщина постепенно затихала у него в объятиях, продолжая лишь изредка всхлипывать во сне – и тогда он снова гладил её.

Тело репликатора не уставало от долгого пребывания в одном положении – и Эрг не шевелился, боясь потревожить сон нежного человеческого существа, приникшего к его груди.

Как же она будет засыпать здесь без него? Она ведь ещё не скоро оправится. Если бы можно было прямо сейчас отправить её в Асурас – за надёжные энергетические щиты, в большую дружную семью, где все будут её любить – как любят друг друга…

***
В маленькое окно комнаты для новобрачных уже пробивались первые лучи рассветного солнца, когда Жужанна открыла глаза, сразу же увидев лицо Эрга.

– Доброе утро.

– Утро… я что – проспала всю ночь?

– Это хорошо, что ты выспалась. Тебе лучше?

Как глупо – проспать первую брачную ночь…

– Мы же… мы же теперь только через год увидимся!

– Конечно, увидимся. Я буду просить Творца Вселенной, чтобы Он защищал тебя, пока меня не будет.

Он хоть понимает, что такое год? Это же больше, чем вся его предыдущая жизнь!

Прощание прервал грубый окрик стражника:
– На выход!

Оставшись одна, Жужанна ещё не успела подняться с кровати, когда в приоткрытую дверь ей швырнули красную тунику и накидку:
– Одевайся скорее и идём!

***
Янош поспешно натянула тунику, которая с трудом проходила через грудь, набросила на голову накидку и выбежала в коридор, где её ждала девушка в такой же одежде.

– Не так, – сказала она, поправляя ей накидку на голове. – Вот теперь всё. Бежим скорей, а то влетит от госпожи Арьемы.

Следуя за своей новой коллегой, доктор Янош прибежала в главный зал храма, где уже были все жрецы и жрицы – и, как и вчера, стояла толпа прихожан. Последних было далеко не так много, как позавчера – то ли день был не праздничный, то ли позавчерашнее скопление народа объяснялось тем, что успели распространиться слухи о предстоящем «зрелище».

Жужанна со своей спутницей присоединились к другим младшим жрицам, выстроившимся полукругом слева от алтаря, старшие жрецы и жрицы во главе с верховными расположились непосредственно перед алтарём. Пожилая жрица – с удивительной для её возраста ловкостью – уселась на расстеленный коврик, держа в руках тамбуровидный инструмент с длинным грифом и грушевидным корпусом, и принялась ударять плектром по струнам, извлекая квинты. В чередовании квинт чувствовалась какая-то логика, но это не была привычная европейскому уху квадратность, и она оказывала какое-то гипнотическое воздействие.

– О, Великая Мать Рьинн, явившая нам свой сияющий лик! – затянули младшие жрицы, словно «оплетая» инструментальные квинты. – Смилуйся над нами!

В детстве Жужанну, как и всех венгерских детей, учили музыке по системе Кодаи, и где-то с четвёртого-пятого повторения она смогла вполне сносно подхватить пентатоническую мелодию.

– И от лютости рейфов избави нас, – пели жрицы.

Жужанна невольно улыбнулась… как же всё-таки похожи люди со своими проблемами в разных концах Вселенной! На Земле когда-то вот так же пели – «и от лютости норманнов»… она продолжила пение, поймав на себе недовольный взгляд старшей жрицы, присматривавшей за хором.

Они ещё долго пели под суровое квинтовое сопровождение, прежде чем богослужение подошло к своей кульминации. Одна из младших жриц внесла в зал небольшое животное с копытами и маленькими рожками. Зверушка, видимо, была чем-то одурманена – совершенно не сопротивлялась, когда её положили на алтарь. Верховный жрец размеренным, почти торжественным шагом приблизился к жертвеннику, занеся каменный нож.

Жужанне, конечно, приходилось препарировать животных на биофаке – но здесь всё было как-то не так… обстановка храма не вязалось с тем, что обычно происходило в лаборатории, и ей стало не по себе, когда жрец привычным движением перерезал горло животному, затем вспорол ему брюхо, запустив руки в разрез, и мгновение спустя бросил в огонь, горевший в чаше справа от алтаря, сердце животного, а в левую – печень.

– Прими наш дар, о, богиня! Раздели с нам трапезу и будь милостива к нам!

Жужанна старалась больше не смотреть в сторону алтаря – ещё не хватало, чтоб прямо здесь не выдержало нутро…

Ничего, говорят – люди привыкают ко всему, а теперь придётся смотреть на это каждый день… неделя-другая – и всё будет в порядке!

***
Эрг не привык мерить расстояние «дневными переходами», и он не сразу смог представить себе, насколько далеко от города находятся Кинтальские горы – лишь оценив скорость, с которой они двигались по Кинтальскому тракту, он смог произвести некоторые расчёты. Получалось сравнительно близко – но с точки зрения этих людей, наверное, было далеко – десять дневных переходов. Конечно, репликатор мог бы дойти быстрее (особенно если учесть, что он не нуждался в отдыхе и сне) – но вынужден был подстраиваться под людей… за время пребывания в тюрьме он даже научился делать вид, что спит – то, что здесь следует скрывать своё отличие от прочих, он уже понял.

– А ну, шевелись! – рявкнул стражник, огрев хлыстом Вьета, идущего рядом с Эргом.

– Он не может быстрее – он же старый! – попытался возразить Эрг, и следующий удар хлыстом получил уже он:
– А ты вообще молчи, варвар!

Идущий впереди них Ксимман оглянулся, злорадно усмехаясь:
– Что, получил? Нечего высовываться!

Эрг в очередной раз убедился, что некоторых нюансов человеческих отношений ему не понять никогда.
– Почему он меня ненавидит? Я же ничего плохого ему не сделал…

– Чтобы заслужить ненависть такого человека, необязательно что-то делать, – объяснил Вьет. – Достаточно иметь то, чего не имеет он.

– А что такое есть у меня, чего нет у Ксиммана?

– Любовь женщины. Ты получил в дар то, что ему даже продавать уже никто не хочет.

– А почему его не искупили?

– А ты этого ещё не понял? – усмехнулся астролог. – Что ж, в рудниках у тебя будет время узнать его поближе и понять, почему ни одна женщина его не полюбила. Неужели тебе кажется, что он заслуживает любви?

– Разве любовь надо заслуживать?

– А разве нет? Разве мы любим не тех, кто этого достоин?

– Мы любим тех, кто нуждается в этом.

– Видишь ли, Эрг… другие люди для нас – это зеркала, в которые мы смотримся, а в зеркале можно увидеть только себя. Ксимман во всех «зеркалах» видит дикого зверя, способного только есть, пить и сношаться – людям не нравится, когда в них видят зверей… А зверь должен сидеть на цепи, поэтому ты выйдешь через 12 лет, а он окончит жизнь на руднике.

– Мне жаль его…

– А девушку, которую он изнасиловал, и тех, кого ещё мог бы, тебе не жаль?

– Что такое – «изнасиловал»?

– Хотел бы я жить в твоём мире, Эрг! – усмехнулся Вьет. – Это значит, что мужчина с побоями заставил разделить с ним ложе женщину, которая этого не хочет.

– Как жрец на свадьбе?

– Мне терять уже нечего, так что скажу… ты прав, то, что происходит у нас на свадьбах – это изнасилование. Вот только в рудники за это никого не посылают.


 
Форум » Рейфоманский полигон » Наши фанфики по вселенной "Звёздных Врат" » Под чужой луной
Страница 1 из 11
Поиск:



Данный сайт создан исключительно для ознакомления, без целей извлечения выгод имущественного характера. Все материалы, размещённые на нём, являются собственностью их изготовителей (правообладателей) и охраняются законом. При публикации на сайте/форуме материалов с других ресурсов ссылка на источник обязательна. Размещение материалов, содержащих прямой запрет на публикацию где-либо, кроме ресурса правообладателя, недопустимо. Права на персонажей телесериала «Звездные врата: Атлантида», фото-, видео- и аудиоматериалы, полученные в процессе его создания, принадлежат MGM. Запрещается их копирование и коммерческое использование, а также коммерческое использование любой информации, опубликованной на сайте/форуме «Корабль-улей рейфоманов. Дубль 2». При публикации материалов данного сайта на других ресурсах обязательна ссылка на его адрес: www.cradleofwraiths.ucoz.ru. Администрация сайта предупреждает, что некоторые страницы форума содержат материалы, не рекомендуемые для просмотра лицам моложе 18 лет. Каждая публикация такого материала содержит предупреждение о его характере. Администрация не несёт ответственности за преднамеренное нарушение лицами, не достигшими совершеннолетия, запрета на просмотр материалов с рейтингом 18+.

               Copyright Улей-2 © 2012-2017